La Noticia Tecnológica de la Semana

Joaquín López Lérida

Archivos de la categoría ‘usa’

Los gadgets más novedosos de 2009

Publicado por Kwai en 15 noviembre 2009

Fecha: 15 de noviembre de 2009

gadgetLa revista Wired ha sacado un especial con los gadgets más novedosos del año que merece la pena comentar. Para seleccionar estas tecnologías ha realizado cuatro grandes grupos: ordenadores, movilidad, casa y cámaras. En todas las categorías hay algunos artículos que sorprenden o que ni siquiera conocía, y en algunos casos se echan de menos alguno que otro.

Por ejemplo en la parte de ordenadores, destacaría el teclado profesional DAS, realizado a la antigua usanza con un exagerado nivel de calidad y precio (130$), el disco duro de Lenovo con cifrado, que resuelve la habitual falta de seguridad de los discos duros externos, y el ratón profesional logitech MX, un elemento realmente a destacar porque por fin han conseguido un ratón que funciona sobre cualquier superficie, incluido el temible cristal.

En el apartado de movilidad se echan en falta algún módelo de iPhone y de Blackberry, que no se se han incluido. Destacaría la original idea del amplificador de sonido K-Box que utiliza superficies planas para ampliar el poder de amplificación. En esta lista aparece igualmente el kindle 2 de Amazon, del que ya hablé hace unas semanas. Pienso que es uno más de los 10 o 12 buenos lectores de ebooks que existen, aunque el hecho de ser de Amazon lo haya hecho tremendamente popular en muy poco tiempo.

En el apartado de artilugios domésticos destacaría el iGo, un dispositivo de los llamados verdes que aparte de proteger contra sobrecargas realiza una gestión inteligente de la energía limitando la carga en los dispositivos que se encuentran en modo standby. Otro dispositivo a destacar es el AnyPlace-2000 capaz de  admitir cualquier fuente, incluida video VHS y convertirla a salidas como HDMI limpiando la imagen y dando una calidad bastante satisfactoria con indepencia de que la calidad de la imagen de entrada no sea demasiado apropiada. Y por supuesto el mando a distancia de Logitech Harmony 900, estéticamente impecable, capaz de contrlar hasta 15 dispositivos a la vez, preparado para 5.000 marcas diferentes y dotado de un magnífico servicio de atención al cliente (al menos en USA) que reconfiguran en tiempo real el mando para dispositivos que no estén preconfigurados. Se echa de menos en esta sección algún dispositivo multifunción orientado a reproducción de ficheros MKV como pueden ser el ZoltarTV, Popcorn C-200 o el reciente i-Cube 3000 de Woxter.

En el apartado de cámaras destacar la magnífica Canon EOS 5D, una cámara espectacular, el DataColor SpyderCube un dispositivo muy sencillo y de gran utilidad para realizar la calibración del color, y el Gitzo GM2561 un “monopod” ligero y muy compacto y completo.

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Netflix, el videoclub online, arrasa en Estados Unidos

Publicado por Kwai en 11 octubre 2009

Fecha: 11 de octubre de 2009

netflixLos servicios de video online o de alquiler de películas  a través de Internet son tan antiguos casi como la propia Internet y se han visto multitud de experiencias en su mayoría fracasadas por cuestiones técnicas o de demanda, hasta que en Estados Unidos apareció el fenómeno Netflix que por lo pronto ha provocado el cierre de 960 tiendas blockbusters y que se está convirtiendo en un serio problema para las televisiones de cable.

El sistema de funcionamiento de Netflix es bastante sencillo y efectivo. Por una cuota mensual que va desde los 8$ a los 30$ el usuario tiene la opción de tener alquiladas de 1 a 3 películas o ver online de un catálogo interminable de  más de 100.000 títulos de los que 17.000 ya están disponibles para verse online aunque los planes de su fundador, Reed Hastings, pasan por tener todos los títulos de todos los tiempos en formato de alta definición online. Si se opta por el alquiler tradicional, se selecciona una lista de películas que se puede variar en cualquier momento y Netflix las va enviando al domicilio (1 a 3 días de entrega) por el extremadamente efectivo servicio de correo postal americano, circunstancia que supondría un problema en España por los evidentes problemas que tiene el servicio postal español. Una vez que el usuario ha visto la película (el usuario puede tener la película en su poder el tiempo que desee) la devuelve en un sobre prefranqueado y Netflix envía la siguiente en su lista de favoritos en cuanto le llega la anterior.

Por otra parte, la modalidad online permite el visionado ilimitado de películas en sus tres planes ilimitados o de 2 horas mensuales en su plan limitado. Para el visionado hay varias modalidades: a través de la consola Xbox que ya trae un plug-in para acceder a Netflix a través de su servicio Live o a través de un hardware específico que se vende por separado incluyendo un dispositivo específico de Netflix. En el futuro Netflix quiere incrutar el plug-in reproductor de Netflix en todos los dispositivos domésticos, incluidos los propios televisores, y ya ha realizando implementaciones en dispositivos LG, Samsung o TiVo.

En la actualidad Netflix cuenta con 3 millones de usuarios que consumen unos 5 millones de películas y programas de TV cada semana en la modalidad online y amenaza con expandirse por el resto del mundo, de hecho en España el dominio netflix.es ya está reservado por Netflix desde el 17 de enero de 2007.

Netflix no es el único servicio de este tipo, aunqué sí es el más popular. Empresas como redbox, DVDavenue o DVDBarn prestan también servicios de este tipo en Estados Unidos. En España el panorama en la actualidad es bastante primitivo y el servicio se limita en el mejor de los casos al envío a través de correo postal de películas de DVD en alquiler (Videoclub.com.es o digitae), descargas online con ciertas lmitaciones (Carrefour) o a la posibilidad de buscar un expendedor automático de DVDs (Cinebank), un servicio similar al ofrecido por redbox en Estados Unidos pero mucho menos sofisticado.

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El primer aereopuerto espacial se ha empezado a construir esta semana

Publicado por Kwai en 21 junio 2009

Fecha: 21 de junio de 2009

spaceportEste Viernes comenzó en el desierto de Nuevo Méjico la construcción del primer aereopuerto espacial que se llamará Spaceport América y que permitirá los vuelos espaciales a 150.000 euros el billete a partir de 2011. Sin embargo los vuelos espaciale sse empezarán a desarrollar un año antes, en el segundo semestre de 2010 desde el aereopuerto de Mojave, un lugar provisional hasta que esté disponible el SpacePort América.

Aunque todo partió de 2001 cuando el inteniero aeronaútico Burt Rutan decidió construir el SpaceShip One (SS1), el proyecto tomó tintes comerciales cuando Richard Branson (Virgin) decidió entrar en el negocio e invertir 240 millones de euros en 2004, de los cuáles ya ha recuperado 179 con la lista de 300 turistas espaciales dispuestos a pagar el billete entre los que se encuentran personajes populares como Rubens Barrichelo, Victoria Principal, Stephen Hawking o Niki Lauda.

La empresa que operará comercialmente los primeros vuelos espaciales se llama Virgin Galactic, y el avión encargado de todo esto es el SpaceShip Two (SS2) con capacidad para 6 pasajeros y 2 pilotos.

Realizar un vuelo espacial de momento no es muy similar a los vuelos aéreos que conocemos. No se puede llegar muy justo al puerto espacial, son necesarios 3 días de antelación, tiempo en el que el pasajero se aloja en el Astronaut Hotel y se somete a diferentes pruebas médicas y clases de simulación para acostumbrar al cuerpo a las sensaciones, aunque nadie es rechazado por condiciones médicas. El día del despegue la SS2 va colgada literalmente de una nave mayor, la WK2 (WhiteNight Two) que eleva la SS2 hasta unos 15 km (la altura máxima de cualquier vuelo comercial. A partir de ahí la SS2 enciende su único motor que durante 80 segundos la eleva a velocidad mach 3 a 110 km de altura, 10 km más del límite establecido para considerar el vuelo como espacial (a 100 km de altura se producen las auroras boreales). La nave permanece durante 90 segundos con una fuerza de gravedad 6GZ que se considera gravedad cero. A partir de ahí comienza el descenso a una velocidad de mach 3,5. Como datos significativo comentar que el vuelo tripulado que mayor altura ha alcanzado fue el número 91 desarrollado por el Bell X-15 con 107,96 km el 22 de agosto de 1968.

Aunque se va a comenzar con un único vuelo diario (el primer año ya está completo), Virgin Galactic quiere llegar a operar dos vuelos diarios con el SS2, lo que generará beneficios a partir de finales de 2010.

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Análisis del nuevo web de la Casa Blanca

Publicado por Kwai en 25 enero 2009

Fecha: 25 de enero de 2008

Cuando el pasado Martes 20 de enero Barack Obama juró su cargo con 6 minutos de retraso, se puso en marcha de manera instantánea (en realidad se puso en marcha 3 minutos antes) un profundísimo cambio tecnológico que se había empezado a programar hacía 3 meses y cuyo primer paso fue el lavado de cara estético y tecnológico a la puerta al mundo de la Casa Blanca en Internet, su website: whitehouse.gov. Este cambio ha sido sin duda el mayor experimentado por este popular website (actualmente entre los 300 más populares del mundo aunque habitualmente se ha movido en posiciones en torno a la 5.000 según el ranking de Alexa) desde su inaguración, el 20 de octubre de 1994, cuando no había más de  diez mil webs operativos en Internet.

whitehouse2

El cambio en el nuevo web ha sido cuanto menos bastante dramático. El Ala Oeste de la Casa Blanca no estaba preparada para las nuevas tecnologías. Como decía el portavoz de Obama, Bill Burton al Washington Post, el retroceso experimentado al entrar en la Casa Blanca era como “Ir de una Xbox a una Atari”. Se han producido situaciones como la desconexión de gran parte de los teléfonos del Ala Oeste por parte del equipo anterior, y la desactivación de la megafonía que no pudo ser puesta de nuevo en funcionamiento hasta el Jueves y que ocasionó bastantes problemas con la prensa. Entrando en detalles informáticos, el nuevo equipo (con sus Mac a cuestas) se quejaban de los ordenadores Windows 2000 o XP y con alguna instalación de Office 2007 como avance más destacable. Este artículo del blog de Enrique Dans da algunos datos más sobre el primitivo estado de las instalaciones.

Centrándonos ya en el web, el análisis se puede hacer a dos niveles: funcional, dado el cambio en contenidos que se ha producido, y tecnológico, donde los cambios no son tantos, pero sí hay cosas dignas de destacar.

El cambio en los contenidos

A nivel de contenidos los cambios son considerables, aunque hay cosas que chocan un poco. La sección más novedosa es la que podemos ver en la esquina superior derecha denominada “The Briefing Room”.

En esta sección se proporciona información bastante actualizada sobre la actividad del Presidente. Podemos encontrar los videos semanales, que en realidad están alojados en el canal en YouTube de la Casa Blanca. Es curioso el caso de este canal, ya que fue inaurado aparentemente el 21 de enero de 2006, pero cuenta sólo con 4 videos y ninguno de ellos tiene que ver con ninguna actividad del presidente anterior. Tal vez no hizo nada en este sentido la administración anterior, lo cual tampoco es tan raro por lo que he podido leer.

En esta misma sección, sin duda la más interesante, podemos encontrar el blog, cuya primera entrada a las 12:01 el día de la ingaguración decía “el cambio ha llegado a la Casa Blanca” y que ese día tuvo cinco entradas. el Miércoles y Viernes pudimos ver un par de ellas, y el Jueves ninguna. Probablemente esos tres días de intenso caos y trabajo para los webmasters han sido más técnicos que informativos. A partir de ayer Sábado, la actividad volvió y se publicaron bastantes entradas más centradas en la actividad del día a día, que es lo que pretende desarrollar este blog. Por cierto, el blog no admite comentarios.

La sección de slideshows, a base de fotografías, no tiene mucho contenido de momento pero me ha llamado la atención la presentación de las mascotas presidenciales. Es raro que salgan Millie (Bush padre) o Rex (Reagan) y no haya ninguna foto del popularísimo Barney del anterior presidente (pensemos que ha sido un descuido porque por falta de fotos no puede ser).

El resto de secciones no son demasiado novedosas, hay un apartado para reportajes de algún tipo pero carece de contenidos, y un par de ellos más para nombramientos y órdenes ejecutivas.

La siguiente sección de Agenda contiene los compromisos que ha adquirido Obama durante su campaña presidencial extendido por varias secciones para salud, cultura, educación, familia, Iraq, …

De resto de secciones no destacaría gran cosa, presentaciones sobre la historia del gobierno americano, descripción del gobierno actual y forma de contacto.

Una cosa me ha llamado mucho la atención. ¿Porqué no está en Español? La población hispana en Estados Unidos es enorme, la campaña de Obama ha hecho mucho énfasis en esta población, y el primitivo web anterior (algo así como una consola Atari en el mundo de la Xbox como comentaba antes) sí que tendía secciones en español (vease esta imagen del archivo de Internet de 25 de marzo de 2008 donde en la parte superior derecha tiene la sección “En Español”). ¿Otro descuido más que arreglarán? Ya veremos.

Análisis técnico

A nivel técnico hay algunas cosas que destacar en este nuevo web.En primer lugar el tipo de servidor, utiliza un IIS 6.0 con ASP.NET 2.0.50727 (35% del mercado de servidores web), a diferencia de la versión anterior que utilizaba Apache (gratuito y con mayor porcentaje de mercado).

Para la distribución de contenidos y los DNS utiliza Akamai. Eso se nota bastante, la web es tremendamente rápida, incluso el propio día de la inaguración donde tendría millones de peticiones y no perdió la rapidez en ningún momento ni tuvo problemas de colapso por lo que pude experimentar.

A nivel más técnico utiliza jQuery 1.2.6, e incluye algunos plugins como jQuery , jcarousel, Thickbox. También utiliza swfobject. La páginas utilizan XHTML 1.0 transitional. La verdad es que es un situación bastante extraña, pero se puede dar fe de esto haciendo la validación. La analítica se hace con Webtrends, aquí no ha habido cambios con respecto a la versión anterior.

Por otra parte, los feeds son Atom, y a nivel de privacidad, el web introduce dos cookies (WT_FPC y ASP.NET_SessionId) que expiran al final de la sesión.

Conclusiones

Tras realizar el análisis en ambos sentidos yo diría que se refleja un claro aire de hacer cosas nuevas y cambiarlas y que seguramente a nivel interno de la Casa Blanca las cosas están cambiando, pero a nivel de web se ven todavía pocas cosas. Lo único destacable es el blog, que casi diariamente va detallando la actividad, pero no va mucho más allá de un resumen de prensa más o menos extendida que tienen todos los gobiernos. La capacidad de interactuar por parte del usuario (la tan proclamada gobernanza por parte de Obama en su programa electoral) no existe de momento, lo que no quiere decir que con el tiempo no vaya a existir, y como comenté anteriormente, no hay posibilidad de insertar comentarios en las entradas de los blogs.

El fallo de la traducción a español me parece importante porque además era una cosa que estaba presente en las versiones anteriores, y excluye a una parte importante de la población americana.

Habrá que darle tiempo para ver su evolución y sobre todo para ver si son capaces de implantar un modelo efectivo de gobernanza a través de este web que seguramente marcará tendencias a nivel mundial. Si, como dijo Obama en su discurso inagural: el mundo ha cambiado y nosotros debemos cambiar con él, Internet cambia mucho más rápido que el mundo, y el problema es que llevan bastante tiempo sin cambiar en aspectos tecnológicos, así que les toca cambiar y hacerlo mucho más rápido que en otras facetas.

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