La Noticia Tecnológica de la Semana

Joaquín López Lérida

Archive for 27 septiembre 2008

La imposibilidad de mandar correo a los dominios con eñe, acento, etc.

Posted by Kwai en 27 septiembre 2008

Fecha: 28 de septiembre de 2008

Es de todos bien conocido que desde el 5 de noviembre de 2007 se comenzaron a permitir los dominios denominados IDN (Internationalized Domain Names) que en el caso de España contienen carácteres como eñe, o los acentos. Hay ya bastantes dominios funcionando con nombres de este tipo (lo más habitual es utilizar la eñe). Anecdóticamente, los primeros dominios concedidos fueron bañeras.es, hotelesespaña.es y baño.es (aunque sólo hotelesespaña.es parece activo en la actualidad).

Victor García de la Concha (Real Academia de la Lengua) se congratulaba ese día del gran paso que suponía dicha concesión para el avance de la lengua española en Internet. Pero el avance no es completo, y los dominios IDN son y van a ser una auténtica pesadilla hasta que alguien no se ponga a arreglar todo esto  (probablemente el nic.es).

¿Porqué? La respuesta tiene que ver con la forma de operar que tienen los servidores DNS a los dominios con carácteres de este tipo y la imposibilidad por parte de los servidores de correo de poder gestionar direcciones pertenecientes a estos dominios.

Para comprender esto, hay que pensar que los dominios con eñe no se gestionan por parte de los dns ni de los servidores de correo con dicha letra sino que se realiza una transformación para que puedan ser tratados con carácteres no exclusivos de los IDN (si eñes, acentos, ç, etc).

Para entender esto vamos a coger un dominio como ejemplo: España.es. Para que los dns entiendan este dominio, éste se modifica utilizando una codificación IDNA que sigue los siguientes pasos:

  1. Se separan las dos etiquetas del dominio (España y es) y se dejan tal cual las que son ASCII puras (en este caso es)
  2. La etiqueta España se procesa con Nameprep para obtener españa (todo minúsculas).
  3. A continuación se aplica Punycode y se obtiene espaa-rta (en este web se puede realizar online la conversión para cualquier IDN con su RACE string incluido).
  4. Finalmente se le añade xn-- para obtener el verdadero nombre de dominio que será xn--espaa-rta.
  5. Tenemos el dominio resultante: xn-espaa-rta

Esta conversión la realizan sin problemas en la actualidad la gran mayoría de los navegadores web, por lo que no hay problemas a la hora de visitar dominios de este tipo. Los problemas comienzan cuando se quieren implantar direcciones de correo asociadas a este dominio ya que ni los clientes ni los servidores de correo están preparados para gestionar correctamente estas direcciones, por lo que la comunicación se hace imposible.

Si yo intento enviar un correo a la dirección info@españa.es obtendré el siguiente mensaje:

  • Thunderbird.- Ocurrió un error mientras se enviaba el correo. El servidor de correo respondió <info@españa.es>: mailformed address: ña.es> may not follow <info@espa. Por favor, comrpuebe los destinatarios del mensaje y vuelva a enviarlo.
  • Gmail.- Some addresses in the “To” field were not recognized. Please make sure that all addresses are properly formed.
  • Hotmail.- La dirección del destinatario puede contener sólo caracteres ingleses (a-z o A-Z), números (0-9) y símbolos específicos (tal como @). Vuelve a intentarlo.

La única solución para enviar nuestro correo electrónico a la dirección info@españa.es sería mandarla a la dirección info@xn-espaa-rta.es. De hecho si recibimos un correo electrónico de esa dirección, el remitente que figurará en nuestro lector de correo será el mismo info@xn-espaa-rta.es, que incluso llevaría a muchos posibles destinatarios a pensar que en realidad está recibiendo spam ya que el dominio es totalmente irreconocible.

Este problema, que existe desde el comienzo de los dominios IDN no se está resolviendo lo que está provocando que estos nombres de dominio poco a poco vayan entrando en desuso al no resultar operativos en absoluto. El problema es para las empresas que alegremente dan de alta estos dominios, construyen el sitio web, y un buen día se dan cuenta (a lo mejor con papelería ya hecha) que sus direcciones de correo son impracticables.

Lo sorprendente es que aparentemente nadie está haciendo nada por arreglar este pequeño gran problema con los nombres de dominio IDN.

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La Internet europea pendiente de las enmiendas “Torpedo”

Posted by Kwai en 21 septiembre 2008

Fecha: 21 de septiembre de 2008

Las enmiendas “torpedo” o enmiendas Harbour, ya que fueron propuestas por el eurodiputado inglés Malcolm Harbour (partido conservador) están a punto de aprobarse (próximo día 24) en el parlamento europeo. Estas enmiendas, que forman parte del paquete “Telecom” aprobado el pasado mes de julio, han traído toda la polémica a la red europea ya que impone leyes que combate el P2P en todas sus expresiones, afectando incluso a la propia copia privada. Un claro ejemplo de esta polémica es el wiki La Quadrature du Net.

Las enmiendas Torpedo son 3, conocidas como H1, H2 y H3 (información más detallada en esta página):

  • Enmienda H1 o “computación de confianza” permitirá la inserción en los ordenadores de software que restringirá el uso del material audiovisual realizando acciones como: no reproducir una canción cuando ésta ha caducado, permitir el visionado de una película o lectura de un documento pero no su grabación, o permitir el visionado de una película sólo en un determinado ordenador.
  • Enmienda H2, que busca establecer mecanismos de cooperación entre los proveedores de Internet y los productores de contenido, lo que recuerda poderosamente a cuando en España se pretendía que la SGAE y otras entidades de gestión de derechos de autor pudieran decidir sobre qué contenidos podían estar en Internet y cuales no.
  • Enmienda H3, que obligaría a los proveedores a controlar y advertir por correo electrónico a sus usuarios cuando se descarguen contenido ilícito.

De todas formas se ha generado bastante desinformación acerca de este paquete de medidas que han desembocado en el comentario generalizado de que las operadoras van a poder cortar libremente la conexion ADSL de sus usuarios. Esto no es cierto en ningún caso, ya que como mucho van a poder enviar advertencias, pero nunca podrán cortar las líneas de los usuarios.

El debate sobre hasta dónde pueden llegar las autoridades regulatorias, dónde empieza la libertad del usuario, y qué es favorecer a la cultura y qué perjudica directamente a la cultura está servido. De todas formas, no creo que estas leyes vayan a tener una repercusión alta en todo lo relativo al intercambio de ficheros P2P y mucho menos en el control de lo que el usurio puede o no reproducir en su equipo. Pensemos sencillamente en la utilización de Linux (con su código abierto modificable por cualquier persona) para contrarestar cualquier medida de las que intentará imponer la enmienda H1.

Sobre las enmiendas H2 y H3, se pueden reducir a que la ocultación de la dirección IP en Internet sea cada vez más frecuenta, en el uso de sistemas indirectos de descarga o en la aparición de aplicaciones sencillamente incontrolables por los propios ISP que se cuelen a través de puertos como el 80 (dedicado a transmisión de información web) bajo la apariencia de inocentes paquetes web, por poner un ejemplo. Lo que está claro es que la regulación siempre ha ido un poco por detrás de este tipo de fenómenos, y que difícilmente va a conseguir pararlo por mucho que lo intente regular.

El debate se puede seguir en directo en esta dirección.

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Historia de Internet y su futuro flexible

Posted by Kwai en 14 septiembre 2008

Fecha: 14 de septiembre de 2008

Leonard Kleinrock, padre la conmutación de paquetes, y uno de los grandes precursores de Internet, ha escrito este interesantísimo y extenso artículo sobre la historia de Internet y su predicciones sobre los aspectos de su evolución en el boletión de Sociedad de la Información de Telefónica.

Aparte de ser una magnífica cronología sobre el desarrollo de Internet, las predicciones de Kleinrock están en mi opinión bastante bien encaminadas al centrar el futuro de Internet en la convergencia de dispositivos, las redes inalámbricas (uno de los aspectos más importantes del artículo), los agentes inteligentes (que en el futuro deben ser capaces de conocer nuestras predilecciones y realizar búsquedas en función de las mismas) y las conexión de los dispositivos empotrados (todos los que no son estrictamente ordenadores) a Internet de forma progresiva.

Aunque sea un artículo bastante extenso, su lectura es agradable y divertida (no os perdais las metidas de pata históricas al principio) y hace reflexionar bastante conforme se avanza en la lectura del mismo sobre las direcciones que va tomando Internet y la importancia, en todos los aspectos de la vida, que tendrá en el futuro.

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Google Chrome, todos contra todos

Posted by Kwai en 7 septiembre 2008

Fecha: 7 de septiembre de 2008

Pocas veces una noticia de tecnología ha tenido tanto eco en los medios convencionales como el lanzamiento de Google Chrome el pasado martes 2 de septiembre en su versión beta. Chrome es mucho más que un navegador, es la herramienta que empieza a cerrar el círculo de la  multitud de aplicaciones que ya en la actualidad Google pone a disposición de sus usuarios.

Hasta ahora los usuarios de gmail, google calendar, google docs, google desktop, o cualquier de las aplicaciones que se pueden encontrar en Google Labs tenían que utilizar herramientas fuera de Google para poder acceder a las mismas (Explorer o Firefox). La nueva estrategia de Google para llegar al desktop del usuario empieza por Chrome, pero esto es sólo el principio. No es ningún secreto que los sistemas operativos en los proximos años serán online y estarán centrados en los navegadores web (los famosos WebOS). Chrome pone la primera piedra para llegar al GoogleOS. El camino será largo y complicado para Google ya que Microsoft y Apple entre otros no se lo van a poner fácil, pero en Google gustan de cocinar las cosas a fuego lento y sus estrategias suelen estar bastante bien pensadas para ir ganando mercado muy poco a poco.

No es ninguna temeridad pensar en el horizonte de 5 años en ordenadores con sistema operativo Google repletos de aplicaciones que se ejecutan online en las granjas de servidores de Google, y en un horizonte de unos pocos de años más en ordenadores con marca Google (como de hecho ya ocurre con los servidores que pueden comprar las empresas como motores de búsqueda internos con tecnología Google).

Centrándonos ya en el propio Google Chrome, hay varios aspectos que me gustaría destacar de este excelente navegador:

  • Lo primero que destacaría es que lleva el sello de Google. Es una aplicación ligera por encima de todo, sin florituras gráficas, sencilla de manejar, flexible y segura. En el acid3 test, siendo una beta tenemos ya resultados del 78/100 frente a Firefox 71/100 o Explorer 14/100 (hay que destacar aquí que todavía está lejos de Opera -91/100- o de Safari4 – 100/100-).
  • Incorpora opciones nunca vistas en navegadores ya consolidados como la ejecución independiente de pestañas que hace que unas no bloqueen a otras, o la navegación de incógnito que no deja rastro en el historial ni en las cookies sobre las páginas que se visitan cuando se utiliza esta modalidad (que nadie diga que no la encuentra útil …)
  • El uso de memoria RAM es digno de estudio. Si comparamos con el uso que hacen otros navegadores Chrome es siempre el campeón (por mínimo consumo). Esto se puede ver utilizando la opción “about:memory” en la misma barra de navegación de Chrome. Por cierto que las posibilidades de los comando about son bastante interesantes (con huevo de pascua incluido con el comando about:internets).
  • Profundizando en temas técnicos, el asalto que ha realizado Google a funciones tradicionalmente confinadas a los sistemas operativos es una declaración de intenciones sobre el Google OS. Mediante una barra de tareas se puede ver qué pestañas están consumiendo más recursos y se pueden eliminar las que se consideren.
  • Ojo con la clausula 17 del agreement que todo el mundo acepta sin leer cuando se instala la aplicación. Mediante la aceptación de esa claúsula que casi nadie habrá leido se da vía libre a Google para insertar tanta publicidad como consideren oportuno a través de Chrome.
  • Aunque podemos decir que es una herramienta segura, en la primera semana desde su lanzamiento se han detectado ya agujeros de seguridad. Es de esperar una rápida reacción de Google en este sentido.

En definitiva, Chrome es un paso adelante de Google hacia la conquista de los desktops de los usuarios y hacia la consolidación de Google como una herramienta única para la experiencia del usuario en Internet. Hasta ahora Google ha hecho las cosas bastante bien, pero es posible que Chrome sea su apuesta más arriesgada a la vez que notoria. Si Chrome triunfa, el producto más extendido de Microsoft estará en apuros, lo que podría cambiar a Internet tal como la conocemos hoy en día.

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