La Noticia Tecnológica de la Semana

Joaquín López Lérida

20 años de Web

Posted by Kwai en 15 marzo 2009

Fecha: 15 de marzo de 2009

web20 Aunque Internet data del año 69 aproximadamente, y casi todas las tecnologías desarrolladas en torno al mundo de Internet son americanas, el caso del Web (el servicio más extendido y utilizado sin ninguna duda) es completamente diferente y esta cerca de la mística que rodea a otros inventos geniales de la humanidad como la Coca-Cola, el ferrocarril, la Penicilina, o el mismísimo Big-Mac.

La historia del Web es diferente a la del primer navegador realmente popular, que fue Mosaic (hoy en día los navegadores más habituales son Mozilla Firefox e Internet Explorer). El Web tiene que ver con todo el protocolo, y el lenguaje de transmisión de textos, fotografías, vídeos, etc. El navegador sólo proporciona la forma de visualizarlos. Es como hablar de las ondas electromagnéticas que transmiten la televisión (que constituyen un estándar) y de los televisores, que los hay de diferentes marcas, formatos y tamaños. Las ondas electrómagnéticas que llevan las imágenes de televisión es algo así como el protocolo  web, mientras que los navegadores serían los aparatos de televisión.

El invento del protocolo web marca el comienzo de la historia del WWW. En concreto los orígenes se remontan a un artículo publicado el 13 de marzo de 1989 por Tim BernersLee un científico del prestigioso CERN suizo (Centro Europeo de Investigaciones Nucleares), donde por ejemplo a día de hoy está alojado el famoso acelerador LHC. El nombre del artículo era  “Gestión de la Información: Una propuesta“. Tim Berners-Lee envió el artículo a Mike Sendall, un directivo del CERN, que lo calificó de “vago pero excitante” . Posteriormente, en 1990, con la ayuda de Robert Cailliau, la propuesta sería refinada. Finalmente en 1991 la herramienta con unos visores básicos fue liberada en primer lugar para las universidades y posteriormente para toda la comunidad de Internet, a la vez que el primer sitio web de la historia (info.cern.ch) se ponía en marcha (en este enlace se puede ver una copia del sitio original).

Probablemente el mayor problema que tuvo el web en sus comienzos fue el navegador ya que la versión liberada por el CERN suizo tan sólo estaba disponible para máquinas NeXT. En otro caso había que utilizar la interfaz de línea de comandos que tan sólo permitía intercambiar texto de una forma muy básica. Hubo varios intentos por realizar una navegador universal y útil para el web, tal vez de todos podríamos destacar ViolaWWW, pero no fue hasta 1993, cuando un estudiante de 22 años de la NCSA (Centro Nacional para Aplicaciones de Supercomputación) de la Universidad de Illinois, Marc Andressen, creó como proyecto fin de carrera el navegador Mosaic que supuso el verdadero comienzo de la revoslución Web. Mosaic fue liberado en Noviembre de 1993. A finales de 1994 contaba con millones de usuarios en todo el mundo (aquí se puede descargar una versión de Mosaic).

El tráfico web en 1993 generó un asombroso crecimiento del 341634% (el número está bien escrito) del tráfico en Internet en un sólo un año y el WWW se convirtió de largo en el servicio de Internet más utilizado y las siglas “WWW” es una de las más populares del mundo, aunque inicialmente Tim Berners-Lee pensó en bautizarla como MOI (Mesh Of Information) o TIM (The Information Mine).

Tim Berners-Lee es en la actualidad un personaje tremendamente popular en el mundo de Internet, hasta el punto de ser designado por Intel en 2008 como el tecnólogo más influyente del mundo. Fue nombrado Caballero por Isabel II en 2004, y tiene numerosos libros y artículos sobre el futuro del web en particular y de Internet en general. Esta semana en el CERN suizo aprovecharon para celebrar por todo lo alto el evento.

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