La Noticia Tecnológica de la Semana

Joaquín López Lérida

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El capital riesgo tecnológico está de vuelta en Nueva York

Posted by Kwai en 1 noviembre 2009

Fecha: 1 de Noviembre de 2009

capitalriesgoAunque la crisis económica ha paralizado al capital riesgo durante los últimos dos años, el sector tecnológico está volviendo a vivir una pequeña burbuja que es fácil que siga creciendo según apunta ya esta semana la revista Wired. Lo que anteriormente para los tiburones de Wall Street se consideraba un sector poco atractivo, se ha convertido en poco tiempo en un sector con bastante gancho que empieza a atraer inversiones. Es curioso además que este fenómeno se esté produciendo en la costa este americana y no en la oeste, que fue en su día la cuna del capital riesgo tecnológico y donde la presencia del Silicon Valley siempre ha sido muy influyente.

Hay varios factores que están causando esta circunstancia. En primer lugar las inversiones en empresas tecnológicas son menores que en las financieras. Por otra parte, es más fácil reclutar ya que en la actualidad los ingenieros con talento que normalmente acababan en empresas financieras con sueldos imposibles están en el mercado y sus pretensiones económicas no son las de hace unos años, donde una subida del 20% anual era casi obligada.

Es significativo el dato del Encuentro Tecnológico para inversores de este año, donde se dieron cita más de 500 personas, contra los apenas 30 que acudieron hace dos años. Como muestra de este renacer de startups tecnológicas, aquí van unas cuantas que han sido producto de estas rondas de inversión:

  • Aviary.- Edición de ficheros online.
  • EkoVenture.- Viajes sin miedos. Destinos donde los turistas tienen seguridad de buen trato y seguridad.
  • Ganxy.- Lectura de artículos completos por pequeñas cantidades con la posibilidad de reembolso si el artículo no gusta (próximo lanzamiento).
  • GiveReal.- Intercambio de regalos a partir de una idea de un grupo de Facebook.
  • Ivy Exec.- Búsqueda de talentos.
  • Klickable.tv.- Interacción en videos online.
  • NiteFly.- Ofertas instantáneas de clubs y restaurantes a través de móvil.
  • ProperCloth.- Camisas y otras prendas a medida.
  • MeetingWave.- Una especia de versión de linkedin en tiempo real.
  • LetMeGo.- Subasta inversa de habitaciones en pequeños hoteles.
  • Unigo.- Apuntes universitarios. El sitio ha tenido un crecimiento increíble en apenas un año.
  • UpSkil.- Red social sobre tutoriales de video sobre temas especializados destinados a trabadores con otra especialización.
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Office 2010, algo más que la respuesta de Microsoft a Google

Posted by Kwai en 19 julio 2009

Fecha: 19 de julio de 2010

logo_microsoft_office2010Si la semana pasada hablaba del nuevo sistema operativo de Google, Chrome, como un reto de Google a la supremacía de Microsoft en los sistemas operativos, Microsoft no ha tardado en reaccionar anunciando Office10, un ataque al dominio incontestable hasta el momento que Google tiene en la creación y edición de documentos online a través de los Google Docs, pero a su vez un paso muy importante en la estrategia de Microsoft para la tarificación futura de los entornos ofimáticos.

En realidad Microsoft llevaba cocinando Office10 desde hacía 2 años, cuando sacó Office 2007, aunque es muy posible que las funcionalidades online se hayan ido incorporando más tarde. Examinando las nuevas características del entorno de Office10 podemos hablar realmente de una major release porque Microsoft ha querido dar un giro importante a su estrategia con esta nueva versión. Office 10 supone el comienzo de la edición online seria de documentos. Inicialmente va a salir con tres variantes: la tradicional de pago instalable localmente en el ordenador, una segunda gratuita para todos los usuarios de Windows Live (es decir para todo el mundo) pero limitada en funcionalidades, y una tercera completa y online a la que se accederá por suscripción.

Aunque la tercera opción es la que menos publicidad ha tenido, que nadie dude que es el futuro de la edición de documentos. En no mucho más de 3 ó 4 años la edición de cualquier documento se realizará online con herramientas ofimáticas que estarán basadas en plataformas SaaS (Software As A Service), es decir, nada estará instalado localmente y todo será accesible a través de la red. En este futuro que está a la vuelta de la esquina el usuario no va a pagar por el uso indefinido de una aplicación sino que tendrá una especia de taxímetro que medirá el uso de estas aplicaciones por las que se pagará a final de mes con estrategias de tarificación que van a ir desde el PayPerUse (pagar por el uso) hasta la tarifa plana. Con esto se conseguirán varias cosas a la vez:

  • Adios a la piratería, por lo menos tal como la conocemos hoy en día.
  • Actualización instantánea (diferente a la automática que tenemos actualmente). No habrá problemas de versiones ya que la aplicación online de edición que usemos será la última versión del producto, con todos los bugs de funcionalidad y seguridad corregidos.
  • Acceso a cualquier aplicación. Si necesitamos en un momento dado una aplicación de las poco comunes (por ejemplo Publisher, InfoPath, OneNote, …) se podrá utilizar durante el tiempo que se precise y no tener que comprarla como si fuéramos a hacer uso de ella permanentemente.
  • Entornos colaborativos. Se podrá realizar una edición conjunta del documento sin dificultad.

No será Microsoft o la empresa que fabrique el software quien pase la factura por el uso de la misma, esto será una tarea de las operadoras, que incorporarán la utilización de estos productos a sus ofertas, igual que hoy en día no pagamos a la Liga de Futbol Profesional por ver un partido de fútbol sino que se le paga a Imagenio o a Digital+ que es quien comercializa la señal.

Volviendo a Office10 podemos decir que incorpora bastantes novedades, la principal es la versión online, aunque en los videos de demostración se puede ver más bien poco, de hecho, el video de OneNote (en mi opinión la mejor aplicación de Microsoft de largo sin competencia en el mundo del software libre) por ejemplo no aporta absolutamente nada sobre la versión 2007. El blog de desarrolladores de Word si anuncia bastantes cosas nuevas en este producto, sobre todo a nivel de colaboración que ha mejorado bastante y en el botón de backstage que incorpora bastantes posibilidades.

Habrá que seguir con detalle la evolución del Office10 y de Google Docs para ver quién se lleva el gato al agua, aunque creo que el principal obstáculo va a ser frenar la inercia que tienen los usuarios a tener las aplicaciones instaladas localmente pese a que la creciente necesidad de realizar documentos en colaboración acelerará sin duda la utilización de estos productos.

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¿Porqué la Unión Europea le ha puesto a Intel una multa de 1.060 millones de euros?

Posted by Kwai en 17 mayo 2009

Fecha: 17 de mayo de 2009

intelamdEsta semana se ha producido la noticia de que la Unión Europea ha multado con 1.060 millones de euros a Intel. Esta multa es una de las mayores impuesta en toda su historia por la Unión Europea. La multa no es definitiva, de hecho Paul Otellini, CEO de Intel, ha anunciado que recurrirán.

El origen de la multa tiene que ver con las prácticas monolopolíticas de Intel en Europa denunciadas por su máximo rival en todo el mundo AMD (Advance Micro Devices Inc). El problema es que esta denuncia se produjo hace ya unos 10 años, que ya se habían producido fallos semejantes por parte de la Japan Fair Trade Commission (JFTC) en 2005 y de la Korea Fair Trade Commission (KFTC) en 2008, y que a Intel no le importa mucho esta situación, es más, no le va a importar pagarla si es que finalmente llega a hacerlo, porque los beneficios de sus prácticas son mucho mayores, aunque en este caso la multa es muy superior a la del caso coreano (documento del fallo) donde sólo llegó a los 25 millones de dólares  (en el caso de Japón ni siquiera llegó a apelar).

El motivo de la multa han sido los descuentos que Intel realizó a varios fabricantes durante el período 2002 a 2007 condicionados a que compraran más procesadores Intel que AMD o a que simplemente no compraran procesadores AMD. La Unión Europea reconoce esta acción como penalizable cuando la ejerce una marca dominante como es el caso de Intel en el mundo de los procesadores, por lo que ha aplicado la multa considerando el número de unidades que se han podido vender bajo esta premisa, y el perjuicio que se ha podido originar a la propia AMD. La única parte de la multa que tal vez preocupe a Intel, es que su argumento podría ayudar a AMD en el juicio que tiene contra Intel el próximo mes de marzo en Delaware por conflictos de este tipo en el mercado americano.

AMD, en espera del decisivo juicio de Delaware (la parte preliminar se puede descargar aquí), a celebrar en la primavera del 2010, se mostraron satisfechos de la noticia que en su opinión favorecerá al mercado:“Gracias a este fallo, la industria se beneficiará con el fin de una política de fijación de precios inflada e impuesta por el monopolio de Intel y los consumidores disfrutarán de más opciones, más valor y más innovación” declaró Dirk Meyer presidente y director ejecutivo de AMD.

Como comentaba anteriormente, a los accionistas de Intel les da exactamente igual la multa (en el gráfico de cotización de esta semana se puede ver la repercusión nula de la noticia en la cotización), y están mucho más preocupados de los programas de recorte de costes, aumento de márgenes y control de inventarios que en la propia multa, que ha tenido poco repercusión. Pensemos que estamos hablando de una empresa que el año pasado facturó 38.000 millones de dólares, y que tiene una capitalización bursátil de 85.000 millones, una de las mayores. De hecho, en una rueda de prensa que dió Paul Otellini justo antes de que se hiciera pública la multa el pasado martes y cuando los rumores se hacían muy insistentes, apenas si hubo comentarios por su parte y sí mucho enfasis sobre los 10.000 millones de dólares que Intel tiene en la caja en este momento.

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Pues va a ser que Oracle es quien compra SUN

Posted by Kwai en 26 abril 2009

Fecha: 26 de abril de 2009

oraclesunSi hace unas semanas afirmaba con cierta seguridad y convencimiento que IBM compraría SUN, me he equivocado y al final SUN se va a vender  pero el comprador será Oracle (si las entidades antimonopolio lo permiten que parece que sí), lo que supone un giro importante y hasta cierto punto inesperado en el proceso inevitable de venta de SUN. Entiendo que los 7.400 millones de dolares (4.320 de ellos en efectivo y el resto por la deuda de SUN) que ha puesto encima de la mesa Oracle han pesado bastante en esta decisión.

¿Qué va a hacer ahora IBM? Con el riesgo que conllevan estas predicciones, yo creo que comprar Red Hat porque es la única carta de la baraja que puede aspirar a sustituir a SUN, y puede solucionar alguna de las carencias actuales de IBM, aunque eso ya lo veremos porque en varias ocasiones el CEO de Red Hat, Matthew Szulik, ha manifestado que quieren ser la “Suiza” del software y tener buenas relaciones con todos los fabricantes.

Lo que es interesante ahora es analizar las consecuencias que puede tener esta compra. Empezemos por las malas: los más optimistas hablan de 5.000 despidos, pero tal como está el panorama la cifra podría ser bastante superior. Aunque soy de la opinión que esta compra es mucho más beneficiosa para los empleados de SUN que la de IBM, porque en este caso hay áreas de conocimiento que son propias de SUN que Oracle va a tener que impulsar necesariamente y donde no tiene gente preparada, como es el caso del sistema operativo; y esto no erá así en prácticamente ningún caso con el tema de IBM.

Por otra parte, Larry Ellison, CEO de Oracle, pasa a convertirse en el gran gurú de los sistemas de información a nivel mundial. Sus posibilidades van a ser inmensas. Podrá hacer más que de gran gurú, prácticamente de Dios tal como comenta en su biografía donde se dice que la única diferencia entre Larry Ellison y Dios es que Dios no piensa que él es Larry Ellison. Anécdotas aparte, Oracle va a utilizar sobre todo estas cinco cosas de SUN: MySQL, la gama de servidores, Java, OpenSolaris y la virtualización:

  • Que el dueño de la base de datos propietaria casi estándar a nivel mundial consiga hacerse con la base de datos libre más extendida tiene consecuencias que creo que no hace falta explicar. No nos debería extrañar ver desaparecer la marca MySQL en poco tiempo para que todo el mundo, propietario y libre pase a estar dominado por Oracle. Por otra parte este puede ser el principal argumento para que las autoridades antimonopolio se opongan a la fusión aunque todo parece indicar que va a haber luz verde.
  • El tema del hardware puede ser decisivo para Oracle, que con las compras anteriores (JD Edwards, BEA, Siebel, …) y esta nueva, podría ser capaz de hacer equipos baratos con todo incluido, lo que les puede complicar un poco la existencia a HP, DELL o la propia IBM. Pensemos que desde que compró Peoplesoft por 10.300 millones de dólares en diciembre de 2004 ha comprado ya una cincuentena de empresas, por lo que la estrategia la tiene bastante armada.
  • El tema de Java siempre es interesante. A nivel monetario no aportará mucho (tampoco le hace falta a Oracle), pero su criticidad a nivel de dispositivos móviles y aplicaciones web lo hace estratégico.
  • Por otra parte está el tema de OpenSolaris, que convierte a Oracle casi de forma automática en una de las marcas más importantes del mundo en software libre a la vez que completa el puzzle que le permitirá sacar al mercado estaciones preconfiguradas de bajo costo.
  • Por último, pero posiblemente el tema más importante, está la virtualización. La solución xVM de SUN está teniendo unos excelentes resultados, y en cambio la solución de Oracle tiene un perfil bajo en el mercado. La virtualización es imprescindible en las soluciones paquetizadas que se van a ofrecer en los próximos años y Oracle no está bien posicionada en estos momentos.

¿La próxima compra de Oracle? … que nadie le pierda la vista a Cisco, que es lo único que le falta a Larry para ofrecer centros de datos “paquetizados”, aunque con una capitalización que es unas 30 veces la de SUN el tema puede estar bastante complicado.

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