La Noticia Tecnológica de la Semana

Joaquín López Lérida

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El ancho de banda de 1Mbps será servicio universal a partir de 2011

Posted by Kwai en 21 noviembre 2009

Fecha: 22 de noviembre de 2009

El pasado 17 de noviembre el Ministro de industria, Miguel Sebastián, anunció que a partir de 2011 el acceso a 1 Mbps será un servicio universal en España. Esto quiere decir, tal como queda recogido en el artículo 22 de la LGT-2003, que cualquier ciudadano, con independencia de su ubicación física en España podrá solicitar el servicio de 1 Mbps y el gobierno estará obligado a dárselo a unos precios de mercado a través de alguna de las operadoras con quien se haya realizado previamente el convenio.

El concepto de servicio universal no es nuevo, ya estaba incluido el la Ley General de Telecomunicaciones de 2003, donde se definía como: “el conjunto definido de servicios cuya prestación se garantiza para todos los usuarios finales con independencia de su localización geográfica, con una calidad determinada y a un precio asequible“. En la actualidad los servicios garantizados más importantes son:

  1. Que todos los usuarios puedan obtener una conexión a la red telefónica pública que le permita efectuar y recibir llamadas y acceso a Internet.
  2. Que se ponga a disposición de los abonados una guía general de números de abonados.
  3. Que exista una oferta suficiente de teléfonos públicos de pago.
  4. Que los usuarios con discapacidad puedan acceder a los mismos servicios en condiciones de equiparables al resto de usuarios finales.

En el caso del primer servicio, que comenta el acceso a Internet, se trata simplemente de un servicio de conexión telefónica a Internet a 56 Kbps, que no tiene nada que ver con el que se anunciado a 1 Mbps.

En cualquier caso, el anuncio del gobierno no debería coger por sorpresa a nadie ya que la Unión Europea se había pronunciado en el sentido de proclamar el acceso a 1 Mbps como universal. Aunque esto no se ha producido todavía, en Estonia, Finlandia, Francia y Grecia ya hay servicio universal, y de hecho los finlandeses se han propuesto ampliar a 100 Mbps el ancho de banda del servicio universal para 2015. Dentro de España Andalucía ha anunciado esta semana que adelantará el servicio universal a 2010.

No todo el mundo se encuentra satisfecho con el anuncio del gobierno. Las operadoras a través de Redtel ya manifestaron hace un mes que no es el momento de universalizar el servicio:  “En momentos como el actual, de coyuntura económica adversa, no tiene sentido aumentar los costes de las empresas inversoras vía mayores obligaciones del servicio universal, sino todo lo contrario“. Es se debe a que la financiación del servicio universal tiene un coste para las operadoras que participen en la provisión del mismo porque será necesario tener un fondo de compensación para la prestación del servicio en zonas complicadas. El coste que tenga esta prestación del servicio deberá ser soportada de forma más o menos solidaria y con distribución por categorías por todas las operadoras. Esto se canalizará a través de aportaciones por parte de las operadoras que se depositarán en el Fondo Nacional del Servicio Universal que estará bajo la gestión de la CMT.

Para clarificar todo este panorama creo que será clave el II Encuentro Internacional CMT que bajo el nombre “Regulación del Entorno Convergente” debatirá todos estos aspectos los días 23 y 24 de noviembre en Barcelona.

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Los gadgets más novedosos de 2009

Posted by Kwai en 15 noviembre 2009

Fecha: 15 de noviembre de 2009

gadgetLa revista Wired ha sacado un especial con los gadgets más novedosos del año que merece la pena comentar. Para seleccionar estas tecnologías ha realizado cuatro grandes grupos: ordenadores, movilidad, casa y cámaras. En todas las categorías hay algunos artículos que sorprenden o que ni siquiera conocía, y en algunos casos se echan de menos alguno que otro.

Por ejemplo en la parte de ordenadores, destacaría el teclado profesional DAS, realizado a la antigua usanza con un exagerado nivel de calidad y precio (130$), el disco duro de Lenovo con cifrado, que resuelve la habitual falta de seguridad de los discos duros externos, y el ratón profesional logitech MX, un elemento realmente a destacar porque por fin han conseguido un ratón que funciona sobre cualquier superficie, incluido el temible cristal.

En el apartado de movilidad se echan en falta algún módelo de iPhone y de Blackberry, que no se se han incluido. Destacaría la original idea del amplificador de sonido K-Box que utiliza superficies planas para ampliar el poder de amplificación. En esta lista aparece igualmente el kindle 2 de Amazon, del que ya hablé hace unas semanas. Pienso que es uno más de los 10 o 12 buenos lectores de ebooks que existen, aunque el hecho de ser de Amazon lo haya hecho tremendamente popular en muy poco tiempo.

En el apartado de artilugios domésticos destacaría el iGo, un dispositivo de los llamados verdes que aparte de proteger contra sobrecargas realiza una gestión inteligente de la energía limitando la carga en los dispositivos que se encuentran en modo standby. Otro dispositivo a destacar es el AnyPlace-2000 capaz de  admitir cualquier fuente, incluida video VHS y convertirla a salidas como HDMI limpiando la imagen y dando una calidad bastante satisfactoria con indepencia de que la calidad de la imagen de entrada no sea demasiado apropiada. Y por supuesto el mando a distancia de Logitech Harmony 900, estéticamente impecable, capaz de contrlar hasta 15 dispositivos a la vez, preparado para 5.000 marcas diferentes y dotado de un magnífico servicio de atención al cliente (al menos en USA) que reconfiguran en tiempo real el mando para dispositivos que no estén preconfigurados. Se echa de menos en esta sección algún dispositivo multifunción orientado a reproducción de ficheros MKV como pueden ser el ZoltarTV, Popcorn C-200 o el reciente i-Cube 3000 de Woxter.

En el apartado de cámaras destacar la magnífica Canon EOS 5D, una cámara espectacular, el DataColor SpyderCube un dispositivo muy sencillo y de gran utilidad para realizar la calibración del color, y el Gitzo GM2561 un “monopod” ligero y muy compacto y completo.

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Netflix, el videoclub online, arrasa en Estados Unidos

Posted by Kwai en 11 octubre 2009

Fecha: 11 de octubre de 2009

netflixLos servicios de video online o de alquiler de películas  a través de Internet son tan antiguos casi como la propia Internet y se han visto multitud de experiencias en su mayoría fracasadas por cuestiones técnicas o de demanda, hasta que en Estados Unidos apareció el fenómeno Netflix que por lo pronto ha provocado el cierre de 960 tiendas blockbusters y que se está convirtiendo en un serio problema para las televisiones de cable.

El sistema de funcionamiento de Netflix es bastante sencillo y efectivo. Por una cuota mensual que va desde los 8$ a los 30$ el usuario tiene la opción de tener alquiladas de 1 a 3 películas o ver online de un catálogo interminable de  más de 100.000 títulos de los que 17.000 ya están disponibles para verse online aunque los planes de su fundador, Reed Hastings, pasan por tener todos los títulos de todos los tiempos en formato de alta definición online. Si se opta por el alquiler tradicional, se selecciona una lista de películas que se puede variar en cualquier momento y Netflix las va enviando al domicilio (1 a 3 días de entrega) por el extremadamente efectivo servicio de correo postal americano, circunstancia que supondría un problema en España por los evidentes problemas que tiene el servicio postal español. Una vez que el usuario ha visto la película (el usuario puede tener la película en su poder el tiempo que desee) la devuelve en un sobre prefranqueado y Netflix envía la siguiente en su lista de favoritos en cuanto le llega la anterior.

Por otra parte, la modalidad online permite el visionado ilimitado de películas en sus tres planes ilimitados o de 2 horas mensuales en su plan limitado. Para el visionado hay varias modalidades: a través de la consola Xbox que ya trae un plug-in para acceder a Netflix a través de su servicio Live o a través de un hardware específico que se vende por separado incluyendo un dispositivo específico de Netflix. En el futuro Netflix quiere incrutar el plug-in reproductor de Netflix en todos los dispositivos domésticos, incluidos los propios televisores, y ya ha realizando implementaciones en dispositivos LG, Samsung o TiVo.

En la actualidad Netflix cuenta con 3 millones de usuarios que consumen unos 5 millones de películas y programas de TV cada semana en la modalidad online y amenaza con expandirse por el resto del mundo, de hecho en España el dominio netflix.es ya está reservado por Netflix desde el 17 de enero de 2007.

Netflix no es el único servicio de este tipo, aunqué sí es el más popular. Empresas como redbox, DVDavenue o DVDBarn prestan también servicios de este tipo en Estados Unidos. En España el panorama en la actualidad es bastante primitivo y el servicio se limita en el mejor de los casos al envío a través de correo postal de películas de DVD en alquiler (Videoclub.com.es o digitae), descargas online con ciertas lmitaciones (Carrefour) o a la posibilidad de buscar un expendedor automático de DVDs (Cinebank), un servicio similar al ofrecido por redbox en Estados Unidos pero mucho menos sofisticado.

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Un SIMO demasiado descafeinado

Posted by Kwai en 4 octubre 2009

Fecha: 4 de octubre de 2009

simoEntre el 22 y el 24 de Septiembre pasados se desarrolló en IFEMA la primera edición de la nueva versión del SIMO rebautizada como SIMONetwork (por si alguien no lo sabía que seguro que hay unos pocos), tras la suspensión de la feria el año pasado por una mezcla de crisis y cansancio de las empresas que no veían rentabilidad en el acontecimiento de masas no profesionalizada en el que se había convertido el SIMO.

El nuevo SIMONetwork se ha orientado exclusivamente a los profesionales del sector con resultados esperadamente discretos en mi opinión. Aunque la cifra de empresas participantes, 307, puede parecer alta aunque no tenga comparación con las 572 de la última edición de 2007, ha habido aspectos muy mejorables para próximas ediciones, si es que se celebran que esperemos que sí.

En primer lugar SIMONetwork ha tenido 2 pabellones en IFEMA (7 y 9) frente a los 6 (Pabellones 1 a 6 y Salón Retiro) de la edición de 2007, y además uno de ellos ha sido monográfico de Microsoft (el 7) con 50 empresas en ese pabellón vinculadas e invitadas por Microsoft a participar. La estrella de este pabellón era Windows 7 como ya se había anunciado, con demos, charlas, ordenadores al servicio de los usuarios (funcionaban la mitad y sin conexión a Internet) para probar el nuevo sistema operativo y algunos productos relacionados con el sistema operativo. El pabellón estaba a la altura de lo que se podría haber esperado si hubiera habido 5 ó 6 pabellones.

En el Pabellón 9 uno esperaría la presencia masiva de las grandes empresas del sector. Nada más alejado de la realidad. Hubo presencia bastante digna de algunas empresas como HP, Vodafone, Dell o Intel, complementadas por un espacio de vivero de empresas con 43 emprendedores en stands de 3×3 (aunque finalmente el premio al mejor proyecto se quedó desierto) y un stand bastante significativo de la Secretaría General de Telecomunicaciones, pero en general el pabellón estaba bastante desangelado y con poca afluencia. Los 3 días han deparado un total de 20.896 visitantes según la organización, eso sí, no se coló ni un estudiante.

La parte de las charlas ha sido probablemente la más significativa con la charla de Nicholas Carr sobre la web2.0 como punto fuerte aunque coincidiera con la presentación de Windows 7. En definitiva podemos hablar de una feria que le queda bastante por mejorar y que en la edición que acaba de terminar ha dependido casi en exclusiva de la presencia de Microsoft.

Tal vez la fórmula actual de SIMO es obsoleta y sencillamente no resulta atractiva para los profesionales en general. Si alguien quiere ver las novedades de una determinada empresa, no tiene más que llamar o conectarse a su página web. Se puede pensar que el SIMO sería la oportunidad de verlas todas juntas, y esto sería verdad si estuvieran todas juntas (cosa que no ha ocurrido este año) y si los stands estuvieran complementados por personal especializado y disponible, circunstancias que no se han dado este año en general, tal vez porque las empresas no han creído. Adiconalmente, una feria de este tipo podría utilizar fórmulas que ya se utilizan en otras ferias como las sesiones de charlas improvisadas, o los talleres monográficos. Parece demasiado escaso el formato de exhibición más charlas programadas exclusivamente. En cualquier caso España necesita de eventos de este tipo así que esperemos que lo de este año haya sido algo así como un punto de partida de cara a verdaderamente concentrar al sector en la próxima edición que será del 5 al 7 de octubre de 2010.

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