La Noticia Tecnológica de la Semana

Joaquín López Lérida

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4chan: la comunidad más osada de Internet

Posted by Kwai en 27 septiembre 2009

Fecha: 27 de septiembre de 2009

mootSon la comunidad más extraña, irreverente, peligrosa y creativa de Internet. Tal como se cita en este artículo de El País, entre sus “bromas” están hazañas como poblar youtube de videos pornográficos, manipular las votaciones sobre los personajes más influyentes de Internet, o hacer que bajen las acciones de Apple difundiendo falsas noticias sobre la salud de Steve Jobs.

¿Qué es 4chan? Pues una comunidad totalmente anónima, formada por entre 5 y 8 millones de adolescentes entre 16 y 25 años de todo el mundo, aunque hay abundancia de japoneses y americanos, que se ponen de acuerdo para hacer ataques (virtuales o reales), gastar bromas, desvalijar cuentas de correo, o simplemente intercambiarse trucos para poder beber más cocacola en el Wendys. La comunidad 4chan se agrupa principalmente en torno al portal 4chan.org, una especia de gran foro centrado fundamentalmente en el anime y el manga pero que permite cualquier otro tipo de contenido con pocas reglas, como que el contenido no sea pedófilo, ilegal, no se invada otras webs, y por último que se hagan excepciones a esas reglas cuando uno quiera.

4chan fue creado por un joven (anónimo como no podia ser de otra manera) denominado Moot, que se encarga de gestionar un foro como el de 4chan que pasa por ser uno de los más grandes del mundo con 450.000 mensajes diarios y más de 10 TBytes de imágenes transferidas a diario. 4chan es un lugar de encuentro de jóvenes con mucho tiempo libre, una enorme creatividad y conocimientos sobre Internet, y un sentido de la solidaridad unida al anonimato perfectamente desarrollado y consolidado que hace que sus famosas acciones en masa no tengan réplica posible por parte de quien las recibe y sean temidas por cualquier empresa u operador por grande que sea. De hecho hace poco AT&T intentó aislarlos, circunstancia que les resultó imposible.

La popularidad de 4chan ha hecho que se generen comunidades relativamente parecidas con la palabra “chan” como nexo común entre todas, así se pueden mencionar entre otras: “Iichan.net“, “Ko-chan.org“, “Nahc4.com“, “Onechan.net“, “Pr0nchan“, “Awesomechan.org“,  “Bananachan.net” o “ChanChan“. Hay algunas versiones en español como son latinchan, o 6-chan.

El fenómeno de 4-chan es bastante curioso en mi opinión. Son el anti-facebook por cuestiones como el anonimato, las contribuciones dispersas que no permiten identificar a los contribuyentes, pero sobre todo porque nadie sabe quién eres dentro de la comunidad, pero tampoco a nadie le importa. No tienen temáticas concretas, sino que agrupan sus temas en torno a las esquemas con letras que inicialmente dicen poco, su media de edad es menor que la de cualquier otra comunidad, y su osadía, por lo que se ha podido ver hasta la fecha, no conoce límites, es más, va en aumento.

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Microsoft lanza en abierto Photosynth

Posted by Kwai en 24 agosto 2008

Fecha: 24 de Agosto de 2008

Fuente: Elaboración propia

Target: Microsoft Photosynth

Microsoft ha lanzado de forma gratuita Photosynth, su progrma para crear fotografías 3D a partir de la composición de varias fotografías convencionales 2D. Photosynth forma parte de la estrategia de Microsoft para arrebatarle este mercado a otros portales como Yahoo y sobre todo Google con su popular programa Picasa, ya que aunque se pueda pensar que Picasa es más competencia de la Windows Live Photo Gallery, la cosa ahora mismo es atraer a usuarios a base de proporcionar funcionalidades. Lo que resulta extraño en este lanzamiento gratuito de Microsoft es que Photosynt y Windows Live Photo Gallery no estén conectados de ninguna manera.

De momento la aplicación corre sólo en sistemas operativos Windows (XP y Vista), aunque Microsoft lanza un enigmático mensaje sobre compatibilidad cuando se está utilizando otro sistema operativo. En este mensaje se compromete a lanzar versiones para otros sistemas operativos.

La sensación al utilizar la aplicación es francamente positivo. Cuando se instala busca en el directorio MisImágenes u otro que se le indique por fotografías que tengan zonas comunes y las trata de enlazar con acierto en general para crear escenarios 3D que se pueden seleccionar, cortar, etc, e incluye opciones útiles como la geolocalización o la posibilidad de incrustar lugares web de referencia.

Para esta primera versión es necesario tener un Windows Live ID ya que, y aunque hay que descargar una aplicación, todo funciona online. Es decir, hay que subir las fotos con las que vayas a crear un synth (como le gusta llamar a Microsoft) y hacerlo todo online. El sitio web advierte que los synths que se crean en esta primera versión son públicos.

Hay algunas cosas a destacar sobre la estrategia de Microsoft con este producto como comenta Mary-Jo Foley en su blog. En primer lugar, Microsoft está tratando de popularizar la palabra synth para identificar este tipo de imágenes 3D formadas a partir de imágenes 2D (al estilo del popular googling por buscar). Photosynt está diseñado especialmente para arquitecturas multicore (¿qué están intentando probar los chicos de Microsoft?). De momento no hay conexión alguna (aparentemente) entre Photosynt y Windows Live Phote Gallery, aunque es de esperar que todo se ande. No hay nada que se pueda hacer localmente, todo queda almacenado en el website de Photosynth, lo que deja a Microsoft bastante libre para poder manejar esta mezcla de producto y servicio a su conveniencia. Por último, no está claro que va a pasar en las siguientes versiones porque teóricamente se va a integrar en la red MSN.

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11 preguntas básicas sobre el iPhone 3G (FAQ)

Posted by Kwai en 14 julio 2008

Fecha: 13 de julio de 2008

Fuente: Elaboración propia a partir de fuentes diversas

Target: Apple

Sin duda la noticia de la semana es la salida del iPhone 3G de Apple. Hay mucha información dispersa por la red, así que no seré yo quien abunde en la misma. No obstante, detrás del iPhone 3G hay un montón de sencillas preguntas que sí me gustaría responder para que al menos tengamos un cierto criterio con respecto a una de las mayores novedades tecnológicas del año en el mundo. Sencillas preguntas con sencillas respuestas …

1. ¿Qué es el iPhone 3G?

Un teléfono móvil, nada más. De hecho es la segunda versión de la gama de teléfonos móviles de Apple, la empresa que fabrica los ordenadores Macintosh, o los famosísimos iPods. El “boss” de Apple es Steve Jobs.

2. ¿Qué ha cambiado de la primera versión a esta segunda versión de teléfono de Apple?

La verdad, no demasiadas cosas. Tiene todas las características de la versión anterior más tecnología 3G que permite conectarse a mayor velocidad, GPS (sistema de posicionamiento global) y mejor batería. A nivel visual el aspecto es ligeramente diferente, con el borde algo más delgado, la parte central algo más gruesa, y el sólido color de la parte trasera. El resto de cosas, desde la pantalla, al número de botones y los botones externos ha permanecido igual. Más abajo se pueden leer especificaciones más detalladas y comentarios sobre las aplicaciones donde está la característica más diferenciadora.

3.¿Porqué tanta expectación?

El diseño del iPhone, la garantía de las creaciones de Apple, y sus grandes cambios con respecto a la versión anterior, que ya tuvo bastante impacto lo han convertido en una joya tecnológica. Esto ha ocasionado una guerra entre operadoras por tener la exclusiva del teléfono en cada país. Adicionalmente y para crear aún mayor expectación, ha salido en 17 países del mundo el mismo día a la misma vez lo que ha generado una gran expectación por poseer uno de forma inmediata. Es decir, el marketing ha funcionado bastante bien, aparte de que es un buen teléfono.

4.¿Y qué operadora lo tiene en España? ¿Cuánto va a costar?

Telefónica Movistar. Ninguna otra operadora en España lo puede vender de momento. Si es usuario de Movistar puede acceder sin problemas. El problema del coste añade otro factor interesante, ya que la tarifa puede variar desde 0 a 359€, todo depende de lo que nos comprometamos a gastar mensualmente (5 tramos) y el tipo de iPhone 3G que queramos adquirir (modelo de 8 ó 16 GB). En la página del iPhone de Movistar se puede encontrar toda la información (sección “Ofertas y Tarifas”).

5. ¿Dónde lo puedo comprar? ¿Está disponible?

En principio en casi cualquier tienda Movistar, pero lo mejor es ir a la página del iPhone de Movistar para ver exactamente las tiendas donde está disponible (sección “Donde comprarlo”). Con respecto a la disponibilidad, el dato es que en 3 días se han vendido ya un millón de dispositivos en todo el mundo (la anterior versión tardó 73 días en vender un millón de ejemplares). En España se agotó en todas las ciudades prácticamente nada más salir. Apple y Telefónica han declarado que el iPhone se va a reponer diariamente, por lo que es posible encontrarlo con algo de insistencia, aunque se siguen formando largas colas para adquirirlo y las existencia que se van reponiendo se agotan en el mismo día. Será cuestión de ir temprano a comprarlo.

6. Pero se podrá liberar ¿no? Es decir, que si no soy de Movistar, alguna forma habrá de tenerlo.

La cosa está complicada, porque al comprar el iPhone hay que suscribir contrato con Telefónica Movistar (o asociar el teléfono a nuestro contrato actual). Sin contrato no hay teléfono, así que es bastante complicado. Todo se andará, pero la estrategia de Apple con respecto a la venta del iPhone hace bastante complicada esta posibilidad de momento. Al parecer, la venta en Italia y Hong Kong se está realizando de forma libre. Si esto se confirma, no tardaremos mucho en ver iPhones liberados por aquí por España, aunque es sólo un rumor.

7. ¿En qué otros países va a estar disponible?

En estos países: Alemania, Australia, Austria, Canadá, Dinamarca, EEUU, España, Finlandia, Holanda, Hong Kong, Irlanda, Italia, Japón, México, Nueva Zelanda, Noruega, Portugal, Reino Unido, Suecia y Suiza. El último país en tenerlo disponible será Francia el próximo 17 de julio. En Bélgica debería haber salido ya, pero se ha retrasado y no hay fecha oficial de momento.

8. ¿Qué lo hace especial?

El iPhone 3G es un teléfono móvil con las funciones habituales de los teléfono móviles de última generación. A destacar:

  • Pantalla táctil, con sólo 4 botones: 1 botón «home», 2 botones laterales de volumen, 1 botón para silenciar el terminal y un botón de encendido/apagado/reposo
  • Sistema de posicionamiento GPS incorporado. Pero ojo, el sistema de guiado que utiliza (en base a telefonía móvil y wifi) y las restricciones hace que no se pueda utilizar para navegación en tiempo real. Es decir, no se puede utilizar para ir en el coche. Es posible que TomTom desarrolle una aplicación para esto, pero no hay nada en firme de momento.
  • Tecnología 3G (UMTS/HSDPA). Es decir, se pueden alcanzar velocidades de conexión a Internet teóricas de 3,6 Mbps.
  • Tecnología Wifi que permite conexión inalámbrica a Internet si se tienen puntos cercanos en el área de cobertura.
  • Incorpora las funciones del popular iPod de Apple. Es decir es teléfono móvil y iPod a la vez.
  • La capacidad de almacenamiento es alta. Como mínimo de 8GB, que permitiría almacenar unas 2.000 canciones MP3 o varias horas de video. Hay otro modelo de 16 GB también disponible.
  • Tiene un “acelerómetro”, un dispositivo que detecta si el teléfono está en posición vertical u horizontal y en función de eso muestra la pantalla de una u otra manera.
  • Las aplicaciones que incorpora es una de las características diferenciadoras de este teléfono. Hay aplicaciones para juegos, negocios, noticias, deportes, salud, información de consulta/referencia y viajes. Más del 70% de las aplicaciones son gratuitas, y la mayoría de ellas se pueden descargar por un precio inferior a 8€ desde la tienda Apple.
  • La cámara es sólo de 2 megapixels y no permite grabar video. En ese sentido no está a la altura de sus rivales.

Por tanto no hay características concretas que lo hagan especial a nivel funcional (salvo el caso de las aplicaciones donde puede ser el teléfono mejor equipado). Sin embargo, la expectación en torno a su salida, el cuidado diseño y sus características de usabilidad (una cosa que Apple cuida bastante) y la perfecta campaña mediática que Apple ha sabido montar, lo han convertido en uno de los mayores acontecimiento tecnológicos del año y en uno de los objetos del deseo para los amantes de la tecnología.

9. ¿Podré por fin enviar mensajes MMS? (Mensajes con fotos, …)

Desafortunadamente no será posible. Aunque es posible que salgan aplicaciones de otros fabricantes que permitan incorporar esta característica.

10. ¿De verda ha habido colas para comprarlo? No me lo puedo creer.

Pues aquí hay algunas muestras de la expectación desatada el pasado 11 de julio:

11. Quiero saber más detalles sobre el iPhone 3G. ¿Dónde puedo informarme?

El objetivo de esta FAQ es puramente didáctico y no pretende ir mucho más allá de las cuestiones más básicas. Pero si quieres profundizar, hay excelentes webs. Aquí tienes unas cuantas:

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Los secretos del nuevo iPhone 3G

Posted by Kwai en 13 junio 2008

15 de Junio de 2008

Fuente: Elaboración propia

Target: Apple iPhone

Por fin Steve Jobs anunció el nuevo iPhone 3G de Apple. Es evidente que no se trata de un teléfono más por muchos motivos. En primer lugar porque el teléfono de Apple ha cambiado el mercado de los dispositivos de telefonía móvil, y en segundo lugar porque todo lo que viene de Apple suele estar bastante bien pensado. Pero aparte de eso, hay características que lo hacen único y prueba de su éxito es el aluvión de imitaciones del iPhone que han aparecido desde su salida al mercado el 27 de junio de 2007 en Estados Unidos. De todas formas las novedades en lo que a velocidad de transferencia, GPS más optimizado, precio de salida (sin venta en la Applestore), o la oscura estrategia (de momento) para software de terceros, hace pensar que Apple ha diseñado una estrategia bastante bien pensada en torno al iPhone para posicionarlo como la tercera gran fuente de ingresos y negocio de la empresa.

Para entrar en calor, las características del nuevo iPhone más destacables son:

  • 3G HSDPA (High Speed Download Packet Access)
  • 8 gb por 199 dólares (127€) en color negro
  • 16 gb por 299 dólares (190€) en color blanco o negro
  • GPS integrado (con triangulización vía Wifi y celdas para dar mayor cobertura)
  • Más delgado y bordes curvados con una pequeña franja en torno a la pantalla que le hace parecer mayor.
  • Mayor duración de la bateria (hasta 300 horas en reposo según Apple)
  • Teclas metálicas
  • Conexión de auriculares de 3,5 mm.

En España estará disponible a partir del próximo 11 de julio (¡ya está disponible en reserva por parte de algunos usuarios de eBay!). La distribución a través del mundo será más o menos irregular tal como se ve en el mapa adjunto, donde en los países en azul ya está disponible la versión actual (11 de julio para la 3G), los verde oscuro lo tendrán el 11 de julio y los que están en verde claro en una fecha posterior aú n por determinar.

Otro dato muy interesante sobre el nuevo iPhone es el precio. Apple ha decidido lanzarse al mercado masivo de la telefonía móvil y ha dejado a un lado un mercado más elitista dispuesto a pagar más por su iPhone. Los 127€ por su modelo de 8GB suena casi a ciencia ficción, aunque tiene un pequeño truco ya que implicará estar con contrato al menos dos años y tener unos consumos mínimos. Apple ha declarado que está haciendo un esfuerzo en este sentido y perderá en 10 y 12 centimos de dólar este año y el que viene por cada iPhone vendido con respecto al modelo anterior. De una u otra manera, el iPhone se agotará en España el 11 de julio cuando lo lance Telefónica. De hecho, se está rumoreando en bastantes medios de comunicación la posibilidad de un precio de lanzamiento de iPhone a 99€. Vodafone por su parte no lanzará definitivamente el iPhone en España en ningún momento, confiando en el avance del resto de fabricantes de terminales móviles.

Otro dato importante (este sí que era esperado) es la utilización de tecnología 3G y HSDPA, la denominada 3,5G que permite multiplicar por 5 la velocidad de descarga en móviles pero que no está disponible en toda España por temas de cobertura.

Hay algunos otros datos interesante sobre el nuevo telefóno de Apple que conviene destacar:

  • Los distribuirán 70 operadoras en todo el mundo. Aunque no ocurrirá en España, habrá algunos países con varios operadores que lo ofrezcan como Portugal, Austria, Suiza, Italia y Australia.
  • Al parecer (al menos en USA) los teléfonos van a tener que activarse en las tiendas. Es decir, a partir de ahora Apple no venderá más teléfonos online. Que se prepare quien se ponga en cola si eso se aplica aquí en España, porque por cada persona que tenga delante tiene que contar con 10 a 12 minutos de tiempo de activación estimados. Parece una especie de degradación para el consumidor con el objetivo de favorecer a las operadoras, que tendrán más garantías sobre la permanencia de los teléfonos.
  • El iPod va a pasar a tener una situación complicada. Con el iPhone en 127€, todos los iPod por encima de ese precio parecen fuera de lugar. Se espera un recorte de alrededor de 100€ para todas esas variantes de iPod.
  • Apple ha rechazado que los desarrolladores puedan crear aplicaciones que corran en background. En lugar de eso Apple proporcionará un servicio centralizado de aplicaciones que puede enviar sonidos, alertas, textos, … al número de teléfonos que se quieran a la vez. Es decir, Apple acaba de crear una especie de centro de operación de red que constituye un punto único de fallo para todos los teléfonos (algo similar a lo que ocurre con blackberry).
  • A nivel de comparativas sobre velocidades, se ha podido ver que abrir una página con bastantes gráficos de National Geographic, con el antiguo iPhone tardó 59 segundos, con el nuevo 21 segundos y utilizando la conexión wifi del nuevo se empleó 17 segundos.
  • El tema de la batería añade otro punto interesante. Es difícil de probar a esta altura porque el teléfono no está en la calle, pero Apple afirma que dura 300 horas en reposo, 5 horas en modo 3G, 5 ó 6 horas navegando, siete horas en formato de video y 24 horas en modalidad audio.
  • El nuevo iPhone viene con un montón de aplicaciones nuevas. Por destacar alguna hablemos de Moo Cow Music que permite hacer música desde el propio iPhone. Los que la han podido probar dicen que la aplicación impresiona.
  • Por raro que parezca, la cámara es la misma que con el modelo anterior, así que se mantienen los 2 megapíxeles que han sido uno de los aspectos por el que los usuarios han pedido mejoras.
  • Otro aspecto interesante es el soporte para GPS y posicionamiento basado en fotografías. El problema del GPS estándar es que no funciona en los lugares habituales donde utilizaríamos un teléfono (dentro de edificios, en determinadas zonas de sombra …). El iPhone integra varias fuentes de información para posicionamiento (triangulación por células, triangulización por red wifi y GPS) en sus servicios de localización. El resultado de todo esto debería ser un sistema de localización mejor que el de los coches por ejemplo, simplemente porque funciona en más lugares.
  • Con el lanzamiento Apple tiene un pequeño problema en forma de 10 millones de antiguos iPhone que buscará darles salida de alguna manera durante 2008.
  • Otro tema importante es el software de terceros. Steve Jobs dedicó más de 40 minutos en su charla de presentación de 2 horas a este aspecto. Fue el aspecto al que se dedicó más tiempo. Si una cosa sabemos sobre Jobs es que no suele perder tiempo. Si dedicó ese tiempo es porque el nuevo iPhone no es simplemente un dispositivo de consumo más, sino que se convertirá en la tercera gran plataforma de desarrollo de Apple (después del Mac y del iPod). En consecuencia, si todavía no es la tercera fuente de ingresos de Apple, es sólo una cuestión de tiempo.

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