La Noticia Tecnológica de la Semana

Joaquín López Lérida

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Google anuncia su sistema operativo Chrome

Posted by Kwai en 11 julio 2009

Fecha: 12 de julio de 2009

chromeEl pasado 8 de julio, el blog oficial de Google anunciaba lo que era un secreto a voces hacía ya un par de años por lo menos, la salida de su sistema operativo basado en el navegador Chrome. Aunque todavía hay poca información sobre como será y que estrategia de implantación va a tener en la comunidad, los desarrolladores han dado ya algunas pistas en su blog:

  • Va a ser un sistema operativo de fuente abierta y gratuito. Google planea liberar el código antes de final de año.
  • La arquitectura es bastante simple: el navegador Chrome funcionando encima del kernel de linux.
  • Inicialmente está pensado para netbooks (portátiles más bien pequeños) aunque la idea es extenderlo a cualquier ordenador con procesador x86 o ARM.
  • Será sobre todo ligero y seguro. La idea de Google es que Chrome no sea mucho más que una plataforma web de arranque rápido, muy seguro y que remita al usuario a la web para prácticamente cualquier aplicación.
  • No va a estar cerrado a ningún desarrollo. El propio anuncio de Google invita a los desarrolladores a implementar aplicaciones con la única condición de que sean ejecutable en navegadores web.
  • Google ya trabaja con un conjunto notable de fabricantes para analizar la implantación de Chrome en sus ordenadores.

El anuncio de Google y la descripción de la arquitectura no parece que inicialmente vaya a tener demasiado impacto sobre los ordenadores domésticos (portátiles o no) que a día de hoy son los que inclinan el mercado de los sistemas operativos. Trabajar en la red tiene limitaciones a día de hoy; baste pensar en la industria de los videojuegos o en las aplicaciones ofimáticas que precisan de aplicaciones que se ejecutan localmente, por lo que en ese sentido pienso que Chrome tendrá poco que hacer inicialmente (a partir del segundo semestre de 2010 como han anunciado). De hecho Eric Shcmidt (CEO de Google) ya reusó hacer compartivas con Microsoft en una rueda de prensa posterior y comentó que virtualmente ChromeOS será indistinguible de un navegador. Quien no esté convencido de las limitaciones que a día de hoy tienen los sistemas operativos basados en web les recomiendo la lectura de este detallado artículo sobre el tema (aunque la fuente sea Microsoft me parece bastante bien argumentado).

Sin embargo el movimiento de Google puede tener un enorme impacto si pensamos en el mercado de los sistemas operativos en dos o tres años, cuando las aplicaciones web maduren los suficiente como para suponer una compentencia robusta a las aplicaciones de ejecución local.

La historia de los WebOs (sistemas operativos basados en web) la comenzó la Universidad de Berkeley y la intensificó Marc Andressen (creador de Mosaic y Netscape) a mediados de los años 90 cuando predijo que Microsoft Windows se convertiría en un pequeño conjunto de drivers sobre los que se ejecutaría su navegador Netscape, pero nunca había tenido un referente claro. Google al dar este paso implanta directamente un referente bastante claro para los sistemas operativos basados en web que utilizarán la mayoría de los ordenadores en pocos años, así que estratégicamente me parece un enorme acierto de Google y una anticipación al casi seguro panorama de los sistemas operativos en pocos años. Por no hablar de la aplicación directa que pueden tener en ordenadores pequeños o en sistemas a gran escala como puede ser el tema de los ordenadores en los colegios.

Los rumores y teorías sobre cómo será ChromeOS no han tardado en aparecer, tal vez la más destacada haya sido la del blog chromeosleak que anunció imágenes de ChromeOS para reconocer posteriormente que se trataba de un plagio. También ha habido artículos sobre quién va a comprarlo, o si puede ser una competencia real para Windows.

Habrá que dar tiempo a Chrome y ver sus primeras betas, pero ChromeOS supone la estación de llegada a la estrategia de Google de ir incorporando elementos a la experiencia del usuario desde la búsqueda inicial, pasando por las aplicaciones ofimáticas (google docs), el calendario (google calendar), el correo electrónico (gmail), etc.

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La caída de Gmail abre reflexiones

Posted by Kwai en 1 marzo 2009

Fecha: 1 de marzo de 2009

gmail-caidoCuando el martes 24 de febrero los usuarios de gmail de todo el mundo se quedaron sin acceder al servicio durantes 3 horas y media, una especie de conmoción técnica sacudió toda la red. Los datos concretos de este incidente fueron:

  • Hora de caída: 11,30 a 14 horas (hora española) del martes 24 de febrero de 2009. El tiempo es aproximado porque la aplicación estuvo disponible progresivamente a esa hora.
  • Servicios afectados: Gmail (mail.google.com), y algunas otras aplicaciones de las Google Apps.
  • Causa de la caída: Está totalmente contrastado que la causa de la caída se debió a efectos laterales inesperados de una nueva aplicación que trata de mantener los datos de las cuentas de correo geográficamente cercanos a sus usuarios. Cuando se trato de poner en marcha este programa durante las labores de mantenimiento rutinarias de un centro de datos de Google en Europa, se produjo una sobrecarga de otro de los centros de datos que lo dejó totalmente inoperativo. Este generó un efecto en cadena entre todos los centros de datos que hizo que el servicio estuviera suspendido unas dos horas y media. El procedimiento de seguridad de Google para este tipo de incidentes realiza la recuperación del sistema por fases, lo que motivó que el servicio volviera a estar disponible poco a poco en todo el mundo y no de golpe.

La red tardó muy poco en darse cuenta del incidente y se sucedieron reacciones en muy poco tiempo. Así en los foros de twitter, que funcionó para muchos como inesperada herramienta de correo en ausencia de gmail, se podían leer cosas como “hotmail nos salvará” o “… llega el fin del mundo, me bajo al bunker”. Meneame y Digg tardaron apenas 6 minutos en publicar la noticia. Incluso con posterioridad en sitios como twitter se expanden continuamente noticias acerca de que gmail se ha vuelto a caer.

De todas maneras, no es la primera vez que Gmail experimenta problemas, de hecho ha habido ya varios incidentes en la historia de gmail, aunque posiblemente este ha sido el único que ha afectado a escala global al sistema. Asi podemos ver registros de incidentes de gmail el 11 de agosto de 2008 (sólo para los usuarios que trataban de entrar), el 21 de septiembre de 2008 (6 horas en toda Australia), borrados de cuentas que se han restablecido, etc

En mi opinión la reacción de Google al incidente ha sido modélica, en primer lugar porque consiguió arreglarlo en poco tiempo dada la complejidad del problema, y en segundo lugar porque ha tomado una serie de iniciativas de forma muy rápida para que los usuarios no pierdan confianza, a la vez que ha escuchado todas las sugerencias de la comunidad. De estos puntos destacaría:

  • En primer lugar han reconocido el fallo, y lo han calificado como importante. Creo que la credibilidad empieza por reconocer abiertamente este tipo de cosas.
  • Google está estudiando cómo situar las tareas de mantenimiento lo más alejada posible de los horarios laborables en función de las zonas geográficas. Como explican en sus propios blogs, la complejidad del sistema hace que sea imposible realizar el mantenimiento en horarios de fines de semana por ejemplo, pero tratarán de optimizar los tiempos de mantenimiento sobre todo durante la semana.
  • Ha puesto  en marcha un dashboard donde los usuarios pueden seguir el estado de todas las aplicaciones y recoger información puntual de los fallos que se produzcan y de las medidas que se están tomando para solucionarlos.
  • Aunque reconocen el fallo durante 3 horas, este fue el peor caso posible ya que la recuperación ante fallos de este tipo se realiza por fases, por lo que en general la caída fue más breve, aunque en ningún caso estuvo por debajo de 1,30 horas.

Aparte de todo esto, Google no ha interrumpido sus planes de desarrollo con gmail, y así esta misma semana ha puesto en funcionamiento la posibilidad de insertar varios archivos a un correo simultáneamente junto con las barras de estado de carga.

De todas formas este incidente pone una vez más de manifiesto algunos problemas que plantea el cloud computing. El nivel de desarrollo que tienen determinadas aplicaciones que residen en la nube y la dependencia que tienen muchas empresas de las mismas, hace pensar que incidentes de este tipo,acompañados de la posibilidad de fallos en las operadoras por ejemplo, hacen más que probable que durante un año de funcionamiento pudiera haber problemas para trabajar de 3 a 5 días, sin contar los problemas internos que puede tener la red de una empresa, que en cualquier caso se pueden producir en ambientes de cloud computing o en ambientes con instalaciones locales.

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