La Noticia Tecnológica de la Semana

Joaquín López Lérida

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Cloud computing: Todo a la nube

Posted by Kwai en 26 octubre 2008

Fecha: 26 de octubre de 2008

Aunque el término cloud computing no es ni mucho menos nuevo, y podemos encontrar ya referencias al mismo en el año 99, en los últimos meses ha sonado con bastante fuerza, ha asentado su definición y se perfila como la gran novedad de Internet para 2009 como una vuelta de tuerca más al cambio de paradigma que ha planteado la aparición de servicios orientados a 2.0.

Existen numerosas definiciones de cloud computing. Me parece especialmente acertada la proporpcionada por el IEEE Internet ComputingCloud Computing es un paradigma en el que la información es permanentemente almacenada en servidores de Internet y almacenada temporalmente en las cachés de los clientes que pueden ser ordenadores de sobremesa, portátiles, dispositivos móviles, etc«). No obstante vamos a desgranar algo más esa definición y a esbozar las principales características del cloud computing:

  • El cloud computing tiene que ver con la utilización de servicios proporcionados a través de Internet por los grandes portales (Google, Yahoo, Amazon o Microsoft) y algunos otros vendedores más de nicho, para crear aplicaciones que utilizan la potencia de los servicios web que ponen a disposición, generalmente de forma gratuita, estos sitios. De esta manera, toda la infraestructura necesaria para poner en marcha las aplicaciones la proporcionan estos portales de manera gratuita lo que genera una muy baja barrera de entrada por la parte del usuario, y generará una barrera de entrada cada vez más grande en la parte del proveedor ya que el factor realmente determinante será el número de usuarios y no tanto el número y variedad de los servicios de base que se proporcionen.
  • Independencia del dispositivo y la localización. Todas las aplicaciones están universalmente disponibles con independencia del lugar donde se esté o del dispositivo que se esté utilizando.
  • «Carbon Neutral«. Este término se utiliza cada vez más para hablar de servicios prestados a través de Internet con emisiones de carbón cero. En este caso está claro que si los servicios y los datos están alojados remotamente, no hay gasto energético adicional para mantener infraestructuras.
  • El fundamento del cloud computing reside en que la información está en la red, almacenada de forma dispersa o sin localización concreta, y que se encuentra accesible de forma permanente. Este punto es sin duda controvertido ya que muchas personas no están dispuestas a dejar su información almacenada en cualquier sitio donde se podría perder, pero este fenómeno es similar a la aparición de los bancos que generó actitudes inicialmente contrarias ya que había mucha gente que no estaba dispuesta a dejar su dinero almacenado fuera de su casa.
  • La información que se presenta a través de las aplicaciones de cloud computing está compuesta de los servicios que facilitan los grandes portales (por ejemplo Google Maps, servicios de tiendas de Amazon, Google Docs, etc) más aportaciones individuales de los usuarios que les dan un valor añadido y concreto.
  • Las aplicaciones de cloud computing pueden implementarse sin apenas conocimientos de informáticas ya que el software desarrollado para estos servicios (SaaS – Software As A Service) está pensado específicamente para facilitar estos desarrollos.

Las empresas y portales más signiticativos de Internet han anunciado ya el lanzamiento de servicios cloud. Así Amazon EC2 salió en beta esta semana, Steve Ballmer anunció la semana pasada el lanzamiento de Windows Cloud (¿o Windows Strata?) durante este año, Google liberó ya su roadmap para el Google Engine durante el pasado mes, Yahoo, HP e Intel lanzaron una iniciativa conjunta durante el pasado verano y otras, tal vez menos conocidas, como GoGrid o AppNexus ya están en la calle.

En definitiva, el cloud computing se perfila como un cambio de tendencia importante en lo que a infraestructuras, almacenamiento e implementación de las aplicaciones 2.0 se refiere. Si el principio del web 2.0 nos trajo como novedad la aparición de la figura del prosumidor como aquel internauta que ya no solo consumía información, sino que igualmente la producía y aportaba a lugares como youtube o flickr, la implantación del cloud computing nos sitúa ante el paradigma del cambio de rol por parte de una parte de los prosumidores que desarrollarán sus propias aplicaciones (orientadas o no a web 2.0) para prestar nuevos servicios a partir de los servicios básicos que van a ofrecer numerosos portales para integrar su información en nuevas webs. Queda por ver el impacto que con los años tendrá la implantación de estas tecnologías en el desarrollo y evolución de los centros de datos de las empresas más pequeñas, que no es descabellado pensar que se desplazarán a la red.

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Mozilla Ubiquity, la navegación más lógica

Posted by Kwai en 31 agosto 2008

Fecha: 31 de agosto de 2008

Mozilla ha lanzado ubiquity (sólo para versiones 3 o superior de Mozilla Firefox sin incluir las betas con las que no es compatible). El objetivo de ubiquity es facilitar la navegación del usuario haciéndola más lógica e intuitiva.

Empecemos desde cero, lo primero es instalar ubiquity como un complemento más. Si se dejan las opciones por defecto, ubiquity se ejecuta presionando ctrl+espacio. Tras esto aparece una ventana en la esquina superior izquierda del navegador en el que podemos introducir una lista bastante larga de comandos que el navegador ejecuta. El primer ejemplo que nos presentan es la utilización de wikipedia. Si tecleamos «wikipedia» seguida de la palabra que queramos nos hará una búsqueda automática en wikipedia sin necesidad de visitar el web. Si la palabra que introducimos no tiene nada que ver con la larga lista de comandos de ubiquity, se realizará una búsqueda automática en google, wikipedia, imdb y yahoo.

Ubiquity tiene comandos para realizar acciones en flickr, youtube, yahoo, google, digg, ebay, etc. Puede hacer operaciones matemáticas si se utiliza el operador «calc» delante de la expresión matemática, convertir a PDF, o texto enriquecido con «convert», enviar un correo a través de la cuenta de gmail con el comando «mail», mapear cualquier dirección en google maps con «map» o realizar abreviaturas de combinaciones de estos comandos.

Aunque ya hubo intentos en su día de realizar aplicaciones de este tipo utilizando línea de comandos, ubiquity es el primer intento serio de integrar la línea de comandos para tener una navegación más intuitiva (una vez que se está familiarizado con los comandos eso sí). Tras visionar el video de demo que ofrece Mozilla e instalar la aplicación, podemos decir que ubiquity es una aplicación bien conseguida para estar en su primera versión y que sienta un cierto precedente hacia la navegación del futuro que debe dirigirse hacia la interpretación del lenguaje natural del usuario y su coyuntura personal (ubiquity todavía no ha hecho nada en este aspecto porque no hay posibilidad de personalizar casi nada).

Un buen paso de Mozilla en la guerra de los navegadores. La respuesta de Microsoft, si es que la hay, chocará con la habitual dificultad de Explorer para incorporar extensiones, no porque no lo pueda hacer sino porque sus usuarios están mucho menos habituados a utilizarlas y por tanto si no viene de serie difícilmente la van a utilizar e incorporar. Las extensiones pueden ser la clave en la guerra de los navegadores, y ese terreno lo tiene totalmente ganado Firefox en la actualidad.

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