La Noticia Tecnológica de la Semana

Joaquín López Lérida

Posts Tagged ‘google’

Los detalles del nuevo Mozilla Firefox 3.5

Posted by Kwai en 5 julio 2009

Fecha: 5 de julio de 2009

firefoxLa semana pasada, tras 12 meses de un intenso esfuerzo, Mozilla sacó la nueva versión del popular navegador Firefox. No se trata de una versión más, Firefox 3.5 supone un importante cambio en toda la estrategia del navegador y lo sitúa a la cabeza de todos los navegadores de Internet. Quien tenga instalada cualquier versión de Mozilla, puede ir a la sección de ayuda y seleccionar la opción buscar actualizaciones para realizar la actualización automática. Quien no lo tenga lo puede descargar aquí (merece la pena y es gratuito). Firefox 3.5 incluye bastantes nuevas funcionalidades que son originales y que en algunos casos estaban pensadas para la versión 3.0 pero no se pudieron llevar a cabo.

Sin duda la opción incorporada más destacada es el soporte para HTML 5 que permite ejecutar de forma nativa cualquier formato de video sin necesidad de tener que instalar ningún componente flash. Pero aparte de esto hay bastantes más cosas que destacar, sobre todo a nivel de seguridad y de la interfaz de usuario, los dos grandes pilares en la innovación que están experimentando los navegadores en los últimos años.

A nivel de seguridad destacaría varias cosas:

  • Incorpora una opción (private surfing) que permite eliminar la aparición de los usuarios y palabras de paso que suele acumular el navegador. En el modo privado de navegación, no queda constancia de los datos de navegación del usuario (algo que ya inaguró en su día Google Chrome en su primera versión).
  • Capacidad de borrar la historia reciente de navegación.
  • Una opción denominada “Forget This Site” (Olvídate de Este Sitio) que ignora a nivel de caches y cookies un sitio visitado en modo regular de navegación.

A nivel de interfaz de usuario hay también algunas cosas a destacar, aunque hay aspectos como la gestión de pestañas que se han caído de la versión alfa 3.5 porque han sido consideradas como tediosas para la gestión habitual de los usuarios:

  • La barra de pestañas incorpora cosas nuevas como por ejemplo que no se muestra si hay sólo una pestaña de navegación, o la inclusión del signo “+” que permite la creación de una nueva pestaña sin tener que recurrir al clásico ctrl+t. Adicionalmente se ha mejorado bastante la funcionalidad que permite mover las pestañas de posición con el botón derecho del ratón e incorpora la funcionalidad de sacar pestañas fuera del navegador en una nueva ventana.
  • La gestión de sesiones se ha mejorado bastante ya que en esta versión se proporcionar al usuario la opción de reabrir la última sesión seleccionando las pestañas que se quiere que estén presentes cunado anteriormente había que elegir entre todas o ninguna.
  • Permite mostrar fuentes de letras que no estén instaladas en el equipo.

Aunque esto son sólo algunos detalles de las nuevas funcionalidad, Firefox 3.5 incorpora más de 5.000 mejoras que afectan, según sus desarrolladores, a todas las facetas de la nevagación.

Firefox actualmente es el segundo navegador por cuota de mercado (30,33%), detrás de Microsoft Internet Explorer (59.49%) que ha sacado la versión 8 hace poco, y con bastante distancia sobre el resto de navegadores: Chrome de Google (2,82% y actualmente en la versión 2),  Safari de Apple (2,93% del mercado y actualmente en la versión 4) y Opera (3,36% y actualmente en la versión 10). Esta versión lo sitúa en opinión de la mayoría de los expertos como el navegador más completo del mercado, ya veremos si esta afirmación se refleja en los números.

Anuncios

Posted in Actualidad, Internet | Etiquetado: , , , , , , , , , , , | Leave a Comment »

Google debe comprar Twitter

Posted by Kwai en 14 junio 2009

Fecha: 14 de junio de 2009

googlebuytwitterAunque ya desde abril de este año se desataron los rumores sobre las intenciones de Google, éstos se han incrementado en el último mes hasta llegar a una situación que puede llevar a la compra durante el verano de 2009. En realidad más que de una compra podríamos hablar de la necesidad que va a tener Google de comprar Twitter. Por cierto que sería la segunda vez que Evan Williams y Biz Stone, confundadores de Twitter, venden algo a Google, ya que le vendieron blogger en el año 2003.

Está claro que Google va a necesitar cada vez más indexar la Internet con más frecuencia hasta llegar a la aspiración actual de obtener búsquedas en tiempo real. Los datos y los usuarios para hacer esas actualizaciones los tiene twitter y difícilmente los va a conseguir Google de otra manera. Google además tiene que tomarse esto bastante en serio ante la rápida subida de su ya máximo competidor en las busquedas que no es otro que Bing puesto en marcha hace pocas semanas por Microsoft con algunas funcionalidades probablemente más optimizadas que las de Google como son la búsqueda de imágenes y las de videos que los puedes reproducir en el propio buscador sin necesidad de ir al sitio donde se alberga entre otras facilidades.

Tanto Google como Twitter han probado ya suficientemente que son indispensables para encontrar información útil y más o menos actual, por lo que la experiencia de búsqueda a la que pueden llevar de forma conjunta sería bastante potente. Por otra parte, si estamos tendiendo a búsquedas de información en tiempo real, el control del spam ha demostrado ser un factor indispensable para buscar lo que es realmente útil y dar confianza a los usuarios sobre los resultados de la búsqueda. No cabe duda que Google es el buscador que mejor sabe discriminar las búsquedas y dar relevancia a quien realmente lo tiene, por lo que sería de gran ayuda a Twitter en alcanzar la excelencia en los resultados de las búsquedas en tiempo real discriminando el spam que en Twitter sigue siendo abundante.

Todo lo anterior, unido a las ganas de vender de Twitter, actualmente con importantes problemas económicos, puede precipitar la venta durante el Verano de 2009. Si esto no se produce habrá que pensar en alguna reacción de Google con algo similar a Twitter, aunque eso lo veo mucho menos probable por la inversión y posibilidades de fracaso que tendría esta opción.

Posted in Uncategorized | Etiquetado: , , , , , | Leave a Comment »

GoogleWave puede cambiar el paradigma de las comunicaciones electrónicas

Posted by Kwai en 6 junio 2009

Fecha: 7 de junio de 2009

Esta semana se ha presentado Google Wave, una especie de entorno multifunción enfocado a todo tipo de comunicaciones. El producto aún no está disponible, aunque se puede realizar una suscripción para participar en encuestas, algún tipo de pruebas, etc. De hecho, el producto fue especificado por Jens Rasmussen en 2004, pero fue aparcado temporalmente mientras Jens se dedicaba a su otra gran creación Google Maps. Hace unos meses se retomó de nuevo la idea y se liberó para uso interno, aunque según Goole, la herramienta está todavía en una etapa bastante temprana de su desarrollo y le queda bastante por andar.

El video que está a continuación ha sido realizado por el equipo de desarrolladores y da una idea bastante buena de lo que puede ser esta nueva herramienta de Google.

Google Wave se basa en el concepto de onda. Una onda es una conversación entre varios individuos que tiene avances muy significativos con respecto a lo que tradicionalmente hemos entendido como una conversación vía web. Las normas básicas de las waves son las siguientes:

  • En una wave los individuos van escribiendo comentarios, añadiendo fotos, videos,ficheros, o cualquier otro elemento hasta el punto de poder añadir aplicaciones incrustadas por el simple procedimiento de “drag-and-drop”.
  • Todos los individuos que están en el wave pueden escribir en cualquier momento de una forma similar a como se haría en un chat, pero con la diferencia de que lo que se escribe se puede añadir al final de la conversación o en un punto intermedio si se quiere hacer alusión a algún tema intermedio.
  • Los waves se pueden ir acumulando (o borrando) en una interfaz proporcionada al efecto de forma que se pueden retomar cuando se quiera y se pueden añadir nuevas personas a los waves ya comenzados.
  • Igualmente los waves se pueden editar de la misma forma que se haría con un wiki y modificar las conversaciones.
  • Los waves se pueden mantener en una interfaz común o se pueden embeber en blogs o webs.
  • Cuando se activa una conversación que tenemos almacenada recibimos un aviso indicando que hay nuevo contenido.
  • Los participantes en los waves se representan mediante pequeños iconos, que normalmente contendrán la cara del individuo.
  • Se pueden añadir nuevos participantes a un wave. Para ello basta arrastrar el icono de dicho participante de nuestra lista de contacto al wave en el que queremos que participe. Automáticamente recibirá un mensaje invitándole a participar en el wave.
  • Wave cuenta ingualmente con facilidades de autocorrección e incluso de traducción en tiempo real.

googlewaveTodavía quedan incógnitas por resolver como por ejemplo la forma de integrar con los lectores de correo actuales, sistemas de mensajería, etc. No es de esperar que Google quiera irrumpir en el mercado con una herramienta con limitaciones en cuanto a compatibilidad con las herramientas actuales más populares para correo electrónico al menos como son Thunderbird o Outlook. Es de esperar que se puedan importar contactos, recbir mensajes de correo electrónico ordinarios y enviarlos, y realizar acciones normales de comunicación.

Lo que no cabe duda es que las sensaciones de la herramienta son bastante buenas y hasta cierto punto la veo más como una evolución de los sistemas de comunicación hacia un “todo en uno” que una revolución en sí ya que trata de unir de una forma amigable y sencilla lo que conocemos hasta el momento dotándolo de funcionalidades muy convenientes como la posibilidad de insertar videos, fotos, o la posibilidad de retomar conversiones ya iniciadas.

Aparte de esto Wave puede cambiar muchas cosas en lo relativo a entornos de aprendizaje o redes sociales. A nivel de eLearning, un simple wave puede ser la base para el desarrollo de un curso completo donde participen todos los alumnos, con inserción de contenidos, desarrollo de clases con alto grado de interactividad e introducción de bancos de prueba mediante Gadgets (Google va a proporcionar la API para desarrolladores). Esto último es aplicable también para trabajo en grupos e incluso para actividades futuras donde puedan intervenir con un cierto grado de libertad bots que interactúen con el resto de participantes.

Posted in Uncategorized | Etiquetado: , , , , , , , , , , , | 1 Comment »

Malas percepciones para el futuro de Facebook

Posted by Kwai en 31 mayo 2009

Fecha: 31 de mayo de 2009

facebook-deathMe ha llamado particularmente la atención esta semana el artículo de Mark Lazen en SocialMediaToday sobre la estrategia de Facebook (FB) y la estabilidad de su modelo de negocio en el medio plazo. Aunque el artículo es algo sorprendente si pensamos en el éxito indiscutible de Facebook como red social tiene argumentos que en mi opinión son bastante convincentes y da continuidad a algunos artículos sobre redes sociales que ya se empezaron a destapar durante 2008 y que no presagian un futuro demasiado bueno para Facebook.

La argumentación central de Lazen sobre la decadencia que puede tener FB en poco tiempo radica en que no se puede ser el mejor en todo en un mundo tan especializado como el de Internet. Es decir, no se puede ser mejor que Fickr para fotos, YouTube para videos, etc, porque tarde o temprano la especialización de esos sitios terminará desbordando la capacidad de innovación del propio FB ocupado en muchos más frentes. La consecuencia inevitable con el paso del tiempo de esta evolución es la pérdida de valor de un sitio que quiere abarcarlo todo contra unos cuantos que quieren ser los mejores en muy pocas cosas. Contra esto un usuario puede argumentar que no le importa mucho que por ejemplo Fickr ofrezca unas cuantas funcionalidades más que FB lo cual es cierto en el corto plazo. Pero en el largo plazo es probable que las funcionalidades que ofrezca Flickr con respecto a FB no admita comparación posible y entonces los internautas, sobre todo los más jovenes que no tienen problemas para saltar de un sitio a otro, no tendrán muchos problemas en tener perfiles en FB y Flickr a la vez.

Otro punto importante a juicio de Lazen está en el tema de las ventas de artículos que cada vez son más abundantes en FB. Lazen comenta que los amigos que siempre están tratando de vender cosas no suele hacer demasiados amigos. FB ha prestado demasiada importancia a esto en sus nuevos diseños.

La nueva interfaz de FB, muy criticada por muchos usuarios por la abundancia de cosas inútiles, la inserción masiva de publicidad, los detalles sobre los temas “estrella” no solicitados y la dificultad para localizar la información identificada como útil por el usuario, se considera más un síntoma del declive que se está produciendo que una causa del mismo.

Pienso que la guerra de FB por ser el mejor en cada aspecto que tenga que ver con redes sociales, que es hablar de muchos aspectos, puede llevarle a una situación económica muy difícil si no actúa estratégicamente con habilidad por las velocidades de desarrollo de sus rivales, mucho más especializados en las pocas cosas que hacen. Sin embargo,en la guerra de redes sociales a la que asistiremos en los próximos años FB parte en la mejor posición, apenas contrariado en algunos países por MySpace (no es el caso de España) y mirando de lado al OpenSocial de Google como aglutinador de competidores más que como un propio competidor en sí. Si FB establece una buena estrategia de adquisiciones, y tal vez alguna fusión, podría optar a una especie de dominación del mundo, aunque coincido en muchas cosas con Lazen en que de momento el posicionamiento estratégico de FB con sus último movimientos no es el mejor de cara al medio y largo plazo y que sus intenciones de dominar el mundo nos recuerdan al ocaso de una que lo intentó como fue AOL.

Posted in Futuro, Internet | Etiquetado: , , , , , , , , , , | Leave a Comment »