La Noticia Tecnológica de la Semana

Joaquín López Lérida

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Nadie te va a cortar el acceso a Internet

Posted by Kwai en 29 marzo 2009

Fecha: 29 de marzo de 2009

emule1El 24 de septiembre de 2008, el parlamento europeo aprobó el paquete de medidas para las telecomunicaciones que incluían las famosas enmiendas torpedo propuestas por el eurodiputado conservador inglés Malcolm Harbour. Sin embargo, las medidas inicialmente propuestas por Harbour (H1, H2 y H3) fueron aprobadas parcialmente ya que las más duras cayeron en votaciones preliminares y finalmente se decidió que las operadoras en cooperación con los gobiernos podrían avisar a los usuarios sobre descargas y/o acciones ilegales, pero sin llegar a cortar el acceso a Internet. Las medidas no especificaban de qué manera había que avisar al usuario.

De todas maneras ha habido países que han ido desarrollando leyes e iniciativas propias en la lucha contra la piratería como el caso de Francia y su ley Hadopi que estaba barajando la posibilidad de cortar el acceso a Internet a los usuarios que fueran reincidentes con descargas juzgadas con ilegales. En el caso de Gran Bretaña por ejemplo, la ley tiene previsto avisar como primera medida a los usuarios, para cortar la conexión temporalmente en caso de reincidencias y hacerlo definitivamente de por vida si hubiese una tercera vez. Las operadoras estarían obligadas por ley a cortar las conexiones bajo amenaza de fuertes multas.

Esta semana, el parlamento europeo se ha pronunciado sobre estas medidas. El informe del socialista griego Stavros Lambrindis afirma que “los gobiernos o las empresas privadas no deben recurrir a la denegación de dicho acceso como medio para imponer sanciones”. Lo cierto es que el parlamento europeo no obliga, simplemente se ha elaborado un informe donde se habla de la seguridad y la protección de las libertades individuales en Internet a la vez que se advierte de las malas consecuencias que tendría deconectar a los usuarios de Internet que según el parlamento europeo es el nuevo “analfabetismo del siglo XXI”. La inmensa mayoría de los eurodiputados (485 a favor contra 25 en contra) coinciden en que las garantías de acceso a Internet para los ciudadanos es equivalente a la garantía de escolarización.

De todas formas hay muchos intereses creados detrás de estas medidas. Por una parte las discográficas y demás propietarios de contenidos quieren convertir a las operadoras en policías de los usuarios. Las operadoras no están dispuestas a asumir este papel y hay casos, como el de las operadoras británicas agrupadas en el ISPA , que han declarado que no piensan ejercer como tal ya que se consideran “meros conductores” y bastante tienen con proporcionar un servicio estable y de calidad como para ponerse a ver qué estan haciendo los usuarios, por no hablar de los problemas legales de ataque a la intimidad de los usuarios que ello implicaría.

Por otra parte está pendiente la declaración ACTA (Anti-Counterfeiting Trade Agreement – Acuerdo Antifalsificación para el Comercio) emitido por el G8 en julio pasado donde se instaba a la aceleración de las negociaciones para establecer un marco mundial de control de contenidos en menos de seis meses basado en la colaboración de los proveedores de contenidos y los poseedores de derechos, que de momento no ha llegado a nada concreto.

En mi opinión la puesta en práctica de cortes del acceso a Internet para usuarios europeos nunca se va a llevar a cabo porque, aunque existen fuertes presiones de las discográficas y demás poseedores de derechos, a las operadoras sencillamente no les interesa por varias razones:

  • Uno de los principales argumentos que justifican los grandes caudales que se contratan en la actualidad tiene que ver con la utilización de los servicios P2P. Otra cosa será cuando la televisión de alta definición se convierta en algo cotidiano a través de Internet, y los servicios de streaming adquieran el protagonismo que hoy en día empiezan a tener tímidamente a través de servicios como youtube que implica utilizaciones muy puntuales de caudales no muy altos. También convendría considerar en este punto el alza que en unos años tendrán los mundos virtuales tipo SecondLife que también traerán sus propias demandas de ancho de banda que hoy día ni son importantes ni condicionan a los usuarios a contratar más o menos caudal.
  • Técnicamente no es un tema sencillo el control de las descargas P2P además de muy caro, porque supone realizar filtros masivos de contenidos sobre puertos y protocolos cada vez más complicados. No se trata de controlar a unos cuantos usuarios que utilizan una aplicación muy concreta, se trata de controlar a millones de usuarios que utilizan una infinita variedad de aplicaciones pensadas en muchos casos para ocultarse a los controles como ocurre con los sistemas de ofuscación que utilizan herramientas como Emule.

En definitiva, a día de hoy las operadoras tienen la sartén por el mando y no van a ceder porque no les interesa. Los gobiernos no van a tener mucha capacidad de presión porque supone poner en marcha medidas muy antipopulares (no está el horno para bollos con los tiempos que corren) y son conscientes de que los controles sobre las operadoras, incluso con la ayuda de los usuarios, como ocurre en la actualidad con las calidades de los servicios de acceso a Internet, son extremadamente complicados. Además la Unión Europea, entre otros organismos, se opone ya tácitamente a esta medida desde esta semana.

Los propietarios de derechos de contenidos (la SGAE española, SACEM francesa, PRS inglesa, RIAA americana, etc) se empienzan a quedar solos en esta lucha. Su reacción no puede venir a través del control de los servicios de descarga porque, como decía Mike Oldfield, es como ponerse a mirar al mar y decirle que se esté quieto. Su reacción tiene que venir por la construcción de nuevos modelos de negocio apartados del sistema actual que se basa en vender para poseer y más cercanos a la realidad de consumo que ha impuesto Internet y las nuevas tecnologías.

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La venta de música sube, pero los hábitos del consumidor han cambiado

Posted by Kwai en 3 enero 2009

Fecha: 4 de enero de 2009

image_5107296Los datos del mercado americano, que a efectos de venta de música, predice lo que pasará en el mercado español con ciertos matices, no dejan lugar a dudas. La venta de música ha subido en el último año, pero la forma de venderla está cambiando y consecuentemente su modelo de negocio.

El usuario no está dispuesto ya a pagar por un disco de un solo artista porque no es lo suficientemente atractivo en general como para gastarse su dinero. En cambio, sí esta dispuesto a comprar unas cuantas canciones de artistas diferentes para hacerse su propio disco a medida. El viejo modelo de negocio basado en la venta de un vinilo, casete o CD con 10 ó 15 canciones de un sólo artista ya no gusta. Seguramente no gustó nunca, pero no había más remedio que comprarlo si se querían tener determinadas canciones. Los artistas tienen un enorme problema con las nuevas preferencias de los usuarios. Ya no es suficiente hacer un par de buenas canciones para vender CDs como rosquillas, cada canción debe valer por sí misma, porque de lo contrario sólo van a vender las buenas, y evidentemente el precio (y los beneficios) es imposible que sean los mismos. A nivel logístico, tiene casi los mismos gastos vender una canción que vender 15, así que las pérdidas repercuten muy directamente en la cuenta de los artistas.

Los datos de Arstechnica para el mercado americano (cada vez más frecuentado por los usuarios españoles) no dejan lugar a dudas. Durante 2008 se vendieron 1.500 millones de canciones, que significa un crecimiento del 10,5% con respecto al año anterior. De este número 1.000 millones se vendieron online, lo que implica un crecimiento del 27% con respecto a 2007. Sólo se vendieron 428 millones de álbums (CDs y álbums online), que significa una bajada del 14%. Si desgranamos más esta cifra podemos ver que los albums online han tenido un incremento del 32%.

Los datos del mercado español no los conocemos todavía para el año completo, pero el tortazo será de órdago como podremos comprobar a continuación. Ya en años anteriores y según Promusicae se acumularon caídas importantes. En 2002 cayeron un 16%, en 2003 un 6%, en 2004 un 13%, en 2005 un 6%, en 2006 un 15,3% y en 2007 un 22,7%. Para 2007 estas ventas significan 284 millones de euros. Según los datos del primer semestre de 2008, la venta de CDs había caído un 2% (112 millones de euros), mientras que le venta de música online había subido un 7,9% (14,6 millones de euros). Pensando en que la crisis habrá agudizado aún más estos datos, se puede pronosticar que difícilmente vamos a llegar a los 250 millones de euros, lo que significará una caída del 12%. Hay que pensar que esta caída se va a acumular casi en su totalidad en la venta de CDs ya que la venta de música online en España es todavía poco significativa, y frecuentemente el usuario compra en otros mercados, prioritariamente el americano.

La vida tiene estas paradojas. Si en los años 70 y 80 la tecnología hizo ricos a los artistas musicales con la masificación de los mercados del vinilo y el casete que les permitía ganar mucho dinero con poco esfuerzo, 30 años después la tecnología les vuelve a poner en su sitio. Ya no vale hacer un par de buenas canciones (descargas ilegales aparte) para vender CDs como churros, porque el usuario es capaz de componer su album a medida. Los artistas se verán obligados a combatir esta nueva realidad tecnológica a base de recorrerse los países y dar espectáculos con buenos conciertos y buenas canciones. No queda otro modelo de negocio posible: vender las mejores canciones para que haya buenas entradas en los conciertos, donde tendrán su nueva oportunidad de hacer beneficios.

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