La Noticia Tecnológica de la Semana

Joaquín López Lérida

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Pues va a ser que Oracle es quien compra SUN

Posted by Kwai en 26 abril 2009

Fecha: 26 de abril de 2009

oraclesunSi hace unas semanas afirmaba con cierta seguridad y convencimiento que IBM compraría SUN, me he equivocado y al final SUN se va a vender  pero el comprador será Oracle (si las entidades antimonopolio lo permiten que parece que sí), lo que supone un giro importante y hasta cierto punto inesperado en el proceso inevitable de venta de SUN. Entiendo que los 7.400 millones de dolares (4.320 de ellos en efectivo y el resto por la deuda de SUN) que ha puesto encima de la mesa Oracle han pesado bastante en esta decisión.

¿Qué va a hacer ahora IBM? Con el riesgo que conllevan estas predicciones, yo creo que comprar Red Hat porque es la única carta de la baraja que puede aspirar a sustituir a SUN, y puede solucionar alguna de las carencias actuales de IBM, aunque eso ya lo veremos porque en varias ocasiones el CEO de Red Hat, Matthew Szulik, ha manifestado que quieren ser la “Suiza” del software y tener buenas relaciones con todos los fabricantes.

Lo que es interesante ahora es analizar las consecuencias que puede tener esta compra. Empezemos por las malas: los más optimistas hablan de 5.000 despidos, pero tal como está el panorama la cifra podría ser bastante superior. Aunque soy de la opinión que esta compra es mucho más beneficiosa para los empleados de SUN que la de IBM, porque en este caso hay áreas de conocimiento que son propias de SUN que Oracle va a tener que impulsar necesariamente y donde no tiene gente preparada, como es el caso del sistema operativo; y esto no erá así en prácticamente ningún caso con el tema de IBM.

Por otra parte, Larry Ellison, CEO de Oracle, pasa a convertirse en el gran gurú de los sistemas de información a nivel mundial. Sus posibilidades van a ser inmensas. Podrá hacer más que de gran gurú, prácticamente de Dios tal como comenta en su biografía donde se dice que la única diferencia entre Larry Ellison y Dios es que Dios no piensa que él es Larry Ellison. Anécdotas aparte, Oracle va a utilizar sobre todo estas cinco cosas de SUN: MySQL, la gama de servidores, Java, OpenSolaris y la virtualización:

  • Que el dueño de la base de datos propietaria casi estándar a nivel mundial consiga hacerse con la base de datos libre más extendida tiene consecuencias que creo que no hace falta explicar. No nos debería extrañar ver desaparecer la marca MySQL en poco tiempo para que todo el mundo, propietario y libre pase a estar dominado por Oracle. Por otra parte este puede ser el principal argumento para que las autoridades antimonopolio se opongan a la fusión aunque todo parece indicar que va a haber luz verde.
  • El tema del hardware puede ser decisivo para Oracle, que con las compras anteriores (JD Edwards, BEA, Siebel, …) y esta nueva, podría ser capaz de hacer equipos baratos con todo incluido, lo que les puede complicar un poco la existencia a HP, DELL o la propia IBM. Pensemos que desde que compró Peoplesoft por 10.300 millones de dólares en diciembre de 2004 ha comprado ya una cincuentena de empresas, por lo que la estrategia la tiene bastante armada.
  • El tema de Java siempre es interesante. A nivel monetario no aportará mucho (tampoco le hace falta a Oracle), pero su criticidad a nivel de dispositivos móviles y aplicaciones web lo hace estratégico.
  • Por otra parte está el tema de OpenSolaris, que convierte a Oracle casi de forma automática en una de las marcas más importantes del mundo en software libre a la vez que completa el puzzle que le permitirá sacar al mercado estaciones preconfiguradas de bajo costo.
  • Por último, pero posiblemente el tema más importante, está la virtualización. La solución xVM de SUN está teniendo unos excelentes resultados, y en cambio la solución de Oracle tiene un perfil bajo en el mercado. La virtualización es imprescindible en las soluciones paquetizadas que se van a ofrecer en los próximos años y Oracle no está bien posicionada en estos momentos.

¿La próxima compra de Oracle? … que nadie le pierda la vista a Cisco, que es lo único que le falta a Larry para ofrecer centros de datos “paquetizados”, aunque con una capitalización que es unas 30 veces la de SUN el tema puede estar bastante complicado.

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IBM va a comprar SUN por 6.500 millones de dólares

Posted by Kwai en 22 marzo 2009

Fecha: 22 de marzo de 2009

ibm_sunLa noticia la destapaba el New York Times el pasado miércoles 18. Lo cierto es que la posibilidad de un “Blue SUN” (IBM es el gigante azul), es un movimiento bastante sensato para ambas empresas y una mala noticia para Microsoft y HP principalmente. Si IBM pone sobre la mesa los 6.500 millones de dólares, SUN va a aceptar con toda seguridad, ahora veremos porqué. El tema se veía venir por lo menos desde diciembre de 2008, cuando IBM compró Transitive, una empresa especializada en mover aplicaciones desde entornos Solaris (sistema operativo de SUN) a Linux.

SUN Microsystems es uno de los fabricantes de grandes servidores más importantes del mundo, y la única “pequeña” empresa que ha sabido plantarle cara a los grandes fabricantes del entorno de servidores: IBM, HP y Dell. Además SUN se ha caracterizado siempre por tener una apuesta bastante innovadora, basada en productos propios y contribuyendo notablemente a la innovación y el desarrollo de los entornos para grandes servidores a nivel mundial. Digamos que es una pequeña empresa que ha marcado época y está completamente reconocida en los ambientes de alta innovación.

SUN fue creada por el alemán Andreas von Bechtolsheim y los norteamericanos Vinod Khosla, Bill Joy, Scott McNealy y Marcel Newman en el año 1982 a partir del trabajo realizado para unir las bibliotecas de la Universidad de Stanford (SUN no significa Sol sino Stanford University Network). SUN ha tenido siempre una fuerte presencia en el sector empresas de la mano de sus máquinas con procesadores SPARC y su sistema operativo Solaris (un UNIX muy optimizado). Su slogan “The Network is The Computer” (La red es el ordenador) la hizo muy popular en el año 95. En la actualidad cuenta con unos 31.000 empleados en todo el mundo.

De IBM (International  Business Machines) poco se puede decir porque el nombre la presenta sola. El “gigante azul” tiene en la actualidad 330.000 empleados repartidos por 161 países. Aunque fue constituida el 14 de junio de 1921, llevaba operando desde 1889, a través de la empresa Tabulating Machine Company fundada por Charles R. Flint que se fusionó con un par de empresas más para dar lugar a la actual IBM. Es una empresa multidisciplinar dentro del mundo de la informática, aunque más de la mitad de sus ingresos en la actualidad vienen de sus actividades de consultoría y servicios. En este sentido conviene destacar que renunció a la fabricación de ordenadores personales en el año 2004 al vender toda su rama de fabricación a la china Lenovo, la mayor fabricante del mundo.

La cifras de IBM y SUN son muy diferentes. IBM ingresó 91.100 millones de dólares en 2005 y tiene 330.000 empleados en la actualidad. SUN ingresó 11.000 millones de dólares en 2007 y cuenta con 31.000 empleados en la actualidad. El valor en bolsa de IBM es de 123.000 millones de dólares , mientras que el de SUN es de unos 3.000 millones de dólares.

Podríamos preguntarnos si SUN tiene la necesidad de ser vendida y si es un precio justo el de 6.500 millones de dólares. Por capitalización en bolsa parece que el precio es bastante razonable ya que la prima (dinero adicional al precio de la acción) que IBM está dispuesta a asumir es del 100%, es decir, va a pagar más o menos el doble por cada acción. Para los tiempos que corren, y para una empresa que no pasa por su mejor momento no podemos hablar de una mala propuesta. Que SUN tiene problemas en la actualidad no es ningún secreto. Sus números rojos (1.650 millones de dólares en pérdidas en el último trimestre de 2008) vienen de mucho antes de la crisis, y el año pasado tuvo que despedir a más de 6.000 empleados en todo el mundo, es decir el 18% de la plantilla aproximadamente. Además IBM tiene dinero en caja, unos 13.000 millones de dólares según el último informe de diciembre de 2008, así que el tema económico no parece ser un problema. Si profundizamos un poco más en los problemas actuales de SUN  podemos hablar de lo tarde que ha llegado al mundo del software libre, y la dificultad de encontrar compradores para sus caros y complejos sistemas Solaris, ante la invasión de arquitecturas hardware basadas en la utilización de granjas de pequeños servidores. Además de esto, otras circunstancias como el no saber monetizar adecuadamente Java, o el mal trato hacia MySQL, hacen que SUN no pase por su mejor momento y que lo suyo no sea sólo cuestión de la crisis que se está atravesando en todos los sectores.

¿Porqué quiere IBM comprar SUN? IBM no está interesada en el negocio de procesadores SPARC, ni en el del x86, es más no sería descabellado pensar en la venta de la línea de procesadores SPARC a empresas metidas en ese mercado como por ejemplo Fujitsu. Lo que le interesa realmente a IBM es el negocio de software de SUN. En primer lugar IBM se haría con el lenguaje de programación Java, muy extendido en herramientas propias como Eclipse. El promover la utilización de Java en entornos Linux, conjuntamente con el binomio AIX/Solaris ayudará a IBM a mantener a Microsoft fuera de de los ciclos de desarrollo de software sobre todo en el caso de los grandes servidores.

Otra parte interesante es MySQL. La popular base de datos adquirida por SUN a principios de 2008, no pasa por sus mejores momentos. SUN no la ha tratado adecuadamente y el responsable actual de desarrollo y CEO anterior de MySQL, Michael Widenius, reconoció que la versión 5.1 estaba llena de bugs. De la mano de la división de DB2 de IBM, MySQL podría relanzarse de una manera espectacular.

La herramienta StarOffice de SUN (la versión comercial del popular OpenOffice) no caerá tampoco en saco roto. IBM está muy interesada en aunar esfuerzos con el desarrollo de su herramienta Simphony, aunque seguramente StarOffice como nombre desaparezca.

Adicionalmente todo el negocio de consultoría y desarrollo de SUN puede ser reconducido adecaudamente por IBM, unificar equipos y sumar comptencias y habilidades generando de esta manera una empresa tecnológica de un enorme atractivo.

Por todos estos condicionantes y circunstancias pienso que la venta es sólo cuestión de que finalicen las negociaciones entre ambas empresas, pero se va a realizar con toda seguridad y se va a crear, entre otras cosas, el mayor fabricante de servidores del mundo de largo (IBM ya fue el mayor el año pasado con el 31% del mercado seguida de HP -29,5%- y Dell -11%-, mientras que SUN tuvo un 10% de cuota de mercado) y una de las mayores consultoras de sistemas de información.

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Windows 7 beta: Instalación y novedades principales

Posted by Kwai en 10 enero 2009

Fecha: 11 de enero de 2009

windowsTras el anuncio de Steve Ballmer en el CES de Las Vegas esta semana, se ha dado el pistoletazo oficial al nuevo sistema operativo de Microsoft. Aunque Microsoft ha tratado de proporcionar la beta a todo aquel que la quisiera, sus servidores se han venido literalmente abajo (es increíble que Microsoft no confíe en sistemas como el P2P para este tipo de distribuciones masiva).

Instalación de la versión Beta

Según informaba por última vez el 9 de enero Microsoft, están mejorando las infraestructuras de descargas para la beta con el objeto de que la “experiencia” (eso es lo que dicen) de descarga sea la mejor posible para los futuros testeadores del nuevo sistema operativo de Microsoft (Nota posterior: Al parecer a partir del 10 de enero la descarga vuelve a estar disponible desde aquí para inglés de 32 bits por ejemplo, aunque se corta y tiene bastante inestabilidad). No dicen si la descarga va a seguir limitada para los primeros 2,5 millones de pacientes internautas que la descarguen o tras el fallo va a haber barra libre. Es importante saber que una vez que seamos capaces de realizar la descarga, veremos que sólo está disponible en 5 idiomas: Inglés, alemán, japonés, arábigo e hindú (este último sólo en la versión de 32 bits) y que dicha descarga consiste únicamente en un fichero ISO que tendremos que quemar posteriormente para su instalación. Algunos datos importantes para la instalación es que sólo se puede realizar desde Vista SP1 y que expirará el 1 de agosto de 2009, así que bastante antes de esa fecha se supone que tendremos una versión estable de Windows 7. Ya dentro de la instalación de Windows 7, ésta no parece ser un camino de rosas, y ya hay fallos reportados (no por todos los usuarios) que asustan un poco, como las 5 horas de proceso de actualización desde Windows Vista de algunos, un error de actualización que se está produciendo de vez en cuando, etc. Para todas estas cosas lo mejor es consultar el foro de dudas técnicas de instalación de Windows 7 que ha montado Microsoft. También en el SpringBoard de Windows 7 se podrá encontrar información y un buen puñado de recursos, aunque de momento Microsoft ha suprimido la sección de Windows 7 del SpringBoard (supongo que hasta mejor noticia sobre la disponibilidad de descarga).

Análisis

Centrándonos ya en el sistema operativo y sus novedades, hay varios puntos que ya se están anunciando a bombo y platillo y a los que merece la pena echar un vistazo:

  • Device Stage.- Esta nueva funcionalidad de Windows 7 está pensada para interactuar con los dispositivos conectados a Windows (USB, Bluetooth o Wi-Fi). Con Device Stage, en el momento de conectar un dispositivo a Windows 7, se genera de forma automática un escritorio personalizado para el dispospitivo con todas las opciones y programas disponibles para el mismo. Teóricamente no hay que descargar nada ni utilizar el disco del fabricante para acceder a todo esto, claro está que el fabricante se tiene que haber puesto de acuerdo con Microsoft para realizar la aplicación de Device Stage para el dispositivo. Durante la presentación de Ballmer en el CES de las Vegas, se presentó Device Stage con una cámara Nikon D90 y la impresión que se obtenía de la accesibilidad y manejabilidad del dispositivo era francamente buena. El problema va a radicar en el número de dispositivos que incorporen esta opción y cómo va a tratar Window s 7 a los dispositivos que no lo incorporen, porque Microsoft no ha dicho nada de esto todavía.
  • Windows Biometric Framework.- Las empresas UPEK y AuthenTec han trabajado estrechamente con Microsoft para desarrollar una API que pueda utilizarse con sus lectores dactilares (presentes en PCs de marcas como ASUS, Acer, Dell, Fujitsu, Fujitsu Siemens, HP, Lenovo, LG, Samsung y Toshiba) con cualquier tipo de aplicación. Los fabricantes disponen ya de estas APIs y de hecho en el pasado CES se han anunciado ya novedades con esta tecnología.
  • Nueva barra de tareas.- Las tareas habituales se facilitarán notablemente con esta nueva barra de tareas y será la base, unida a Windows Live, de compartir información con otros PCs. Los iconos de las tareas en la barra aparecen en grande, unidos en grupo de forma predeterminada, y están integrados con el menú de inicio rápido.  Los iconos de la barra, permiten realizar la previsualización de sus ventanas de manera automática de forma vistosa, y de forma simultánea si hay varios iconos agrupados. Ojo, el menú clásico de Windows que hasta este momento se podía utilizar alternativamente al menú nuevo de Vista ha desaparecido (por lo menos en la beta). A nivel estético, ha sido muy criticado hacia Microsoft que el grán círculo para la barra de inicio de Windows que existía en Vista se ha visto reducido a un pequeño círculo en Windows 7 que está completamente contenido en la barra de tareas.
  • Rendimiento.- Aunque todavía es pronto para analizar el tan anunciado por Microsoft, mejor rendimiento de Windows 7, hay algunos datos que ya se conocen. Por ejemplo el proceso de apagado no parece haber mejorado mucho desde Vista y por supuesto es mucho más lento que con XP. Esto es lógico en parte ya que se conserva el “heartbit” de Vista que está pendiente del cierre de todas las aplicaciones de terceros para el apagado del sistema, lo que enelentece necesariamente el apagado. XP no incorporaba esta características, y por tanto es más rápido para apagar, aunque mucho menos seguro. Pero sí es cierto que los tiempos de reinicio son considerablemente mejores que los que han dado cualquier de sus predecesores, incluidos los magníficos tiempo de Windows XP. A nivel de funcionamiento, con ordenadores no muy potentes, todas las pruebas parecen indicar que el sistema es realmente rápido y el rendimiento ha mejorado. En cuanto a tiempos de arranque, rondan los 30 segundos para dispositivos dual-core, no parece que ahí se hayan producido grandes progresos de momento.
  • Compatiblidad.- Windows 7 es compatible con las aplicaciones, hardware y drivers de Windows Vista. De todas formas, aplicaciones como las de Symantec, Cisco, o Visual Studio 2008, están dando problemas. En el sentido de la compatibilidad, Microsoft sigue sin proporcionar por defecto en el sistema operativo (como lo hacen hace ya años Apple o Linux) un lector de PDF. Parece una cosa ridícula dada la extensión de PDF y el hecho de ser un formato estándar (ISO 32000-1:2008).
  • SideBar.- En realidad esta funcionalidad de Windows Vista desaparece o se dispersa. Los gadgets se pueden situar en el lugar que más nos guste de la pantalla, no tienen que estar necesariamente asociados a la SideBar.
  • Búsqueda.- El botón de búsqueda ha mejorado y se transforma en una ventana completa cuando se realizan las búsquedas desde la barra de tareas. Los resultados de búsqueda parecen estar mucho más optimizados que en Vista, aunque todavía no han llegado a la altura de aplicaciones como Google Desktop Search.
  • Escritorio.- Hay bastantes novedades en el escritorio aparte de la SideBar. Numerosas funciones para agrandar ventanas de forma automática, por ejemplo mediante el desplazamiento de éstas al borde exterior del escritorio, que provoca que se maximicen de forma automática con diferentes variantes. Hay un recuadro negro en la parte superior izquierda del escritorio que es el nuevo “show desktop”. Si pocionamos brevemente el ratón en este área, todas las ventas se vuelven transparentes dejándonos ver el fondo. La bandeja del sistema ha cambiado también y se oculta completamente tras una flecha. Todos los mensajes de notificaciones o seguridad de Windows han sido agrupados en un solo icono (será un descanso para todos), con la ventaja que nos permite seleccionar los errores o notificaciones de los que no queremos saber nada.
  • Personalización del escritorio.- El panel de control de personalización de escritorio es completamente nuevo y permite elegir entre un montón de posibilidades de personalización que no habíamos visto antes en temas, sonidos, protectores de pantalla, etc. Todo nuevo y aparentemente bastante accesible.
  • Aparte de lo anterior, hay algunas otras cosas completamente nuevas: calculadora nueva, Internet Explorer 8 integrado, Visor XPS, Paint, Wordpad con la interfaz de Office 2007, Windows Backup, funcionalidad wireless facilitada y mejorada, y nuevas funcionalidades en el Media Center.

En definitiva, Windows 7 tiene mucha mejor pinta que Windows Vista y parece que se han mejorado bastantes cosas. Microsoft dice haber hecho un enorme esfuerzo desde el punto de vista del usuario, de los fabricantes y de los desarrolladores para poner a punto este nuevo sistema operativo. Igualmente ha dicho que de aquí a la primera versión estable no añadirá más funcionalidades (como pasó con Vista) sino que reparará fallos únicamente. Está claro que tendremos que esperar una versión más estable para sacar conclusiones definitivas y con más fundamentos.

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Cloud computing: Todo a la nube

Posted by Kwai en 26 octubre 2008

Fecha: 26 de octubre de 2008

Aunque el término cloud computing no es ni mucho menos nuevo, y podemos encontrar ya referencias al mismo en el año 99, en los últimos meses ha sonado con bastante fuerza, ha asentado su definición y se perfila como la gran novedad de Internet para 2009 como una vuelta de tuerca más al cambio de paradigma que ha planteado la aparición de servicios orientados a 2.0.

Existen numerosas definiciones de cloud computing. Me parece especialmente acertada la proporpcionada por el IEEE Internet Computing (“Cloud Computing es un paradigma en el que la información es permanentemente almacenada en servidores de Internet y almacenada temporalmente en las cachés de los clientes que pueden ser ordenadores de sobremesa, portátiles, dispositivos móviles, etc“). No obstante vamos a desgranar algo más esa definición y a esbozar las principales características del cloud computing:

  • El cloud computing tiene que ver con la utilización de servicios proporcionados a través de Internet por los grandes portales (Google, Yahoo, Amazon o Microsoft) y algunos otros vendedores más de nicho, para crear aplicaciones que utilizan la potencia de los servicios web que ponen a disposición, generalmente de forma gratuita, estos sitios. De esta manera, toda la infraestructura necesaria para poner en marcha las aplicaciones la proporcionan estos portales de manera gratuita lo que genera una muy baja barrera de entrada por la parte del usuario, y generará una barrera de entrada cada vez más grande en la parte del proveedor ya que el factor realmente determinante será el número de usuarios y no tanto el número y variedad de los servicios de base que se proporcionen.
  • Independencia del dispositivo y la localización. Todas las aplicaciones están universalmente disponibles con independencia del lugar donde se esté o del dispositivo que se esté utilizando.
  • Carbon Neutral“. Este término se utiliza cada vez más para hablar de servicios prestados a través de Internet con emisiones de carbón cero. En este caso está claro que si los servicios y los datos están alojados remotamente, no hay gasto energético adicional para mantener infraestructuras.
  • El fundamento del cloud computing reside en que la información está en la red, almacenada de forma dispersa o sin localización concreta, y que se encuentra accesible de forma permanente. Este punto es sin duda controvertido ya que muchas personas no están dispuestas a dejar su información almacenada en cualquier sitio donde se podría perder, pero este fenómeno es similar a la aparición de los bancos que generó actitudes inicialmente contrarias ya que había mucha gente que no estaba dispuesta a dejar su dinero almacenado fuera de su casa.
  • La información que se presenta a través de las aplicaciones de cloud computing está compuesta de los servicios que facilitan los grandes portales (por ejemplo Google Maps, servicios de tiendas de Amazon, Google Docs, etc) más aportaciones individuales de los usuarios que les dan un valor añadido y concreto.
  • Las aplicaciones de cloud computing pueden implementarse sin apenas conocimientos de informáticas ya que el software desarrollado para estos servicios (SaaS – Software As A Service) está pensado específicamente para facilitar estos desarrollos.

Las empresas y portales más signiticativos de Internet han anunciado ya el lanzamiento de servicios cloud. Así Amazon EC2 salió en beta esta semana, Steve Ballmer anunció la semana pasada el lanzamiento de Windows Cloud (¿o Windows Strata?) durante este año, Google liberó ya su roadmap para el Google Engine durante el pasado mes, Yahoo, HP e Intel lanzaron una iniciativa conjunta durante el pasado verano y otras, tal vez menos conocidas, como GoGrid o AppNexus ya están en la calle.

En definitiva, el cloud computing se perfila como un cambio de tendencia importante en lo que a infraestructuras, almacenamiento e implementación de las aplicaciones 2.0 se refiere. Si el principio del web 2.0 nos trajo como novedad la aparición de la figura del prosumidor como aquel internauta que ya no solo consumía información, sino que igualmente la producía y aportaba a lugares como youtube o flickr, la implantación del cloud computing nos sitúa ante el paradigma del cambio de rol por parte de una parte de los prosumidores que desarrollarán sus propias aplicaciones (orientadas o no a web 2.0) para prestar nuevos servicios a partir de los servicios básicos que van a ofrecer numerosos portales para integrar su información en nuevas webs. Queda por ver el impacto que con los años tendrá la implantación de estas tecnologías en el desarrollo y evolución de los centros de datos de las empresas más pequeñas, que no es descabellado pensar que se desplazarán a la red.

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